Natúúrlijk werkt er niemand

Vanaf dit weekend is het carnaval Bedrijven in het zuiden liggen grotendeels plat, maar dat hoeft de omzet niet te schaden // Want in het café worden de zakelijke relaties juist aangehaald

Hoeveel bedrijven met carnaval dicht zijn, is onbekend, maar behalve de zorg en industrie ligt het werkzame leven behoorlijk plat. Foto Novum

Joost Eijkens slikte de afgelopen weken iedere dag antigrippine. Niet dat hij ziek was – hij nam het preventief. De directeur van het arbeidsmobiliteitsbureau Cardan heeft namelijk een belangrijke taak te vervullen: hij is Prins Joost d’n Irste van Kruikenstad. Oftewel Prins Carnaval van Tilburg.

Al sinds vorige week woensdag leidt hij een dubbelleven: overdag op kantoor, ’s avonds in prinsenpak, op de evenementen die voorafgaan aan carnaval. Vanaf gisteren is zijn prinsenfunctie fulltime. „Maar op Aswoensdag, de eerstvolgende dag na carnaval, ben ik gewoon weer op mijn werk. Ik geef het goede voorbeeld.” Lachend: „Denk maar niet dat iemand zich durft ziek te melden, als zelfs de Prins het heeft overleefd.”

Zijn bedrijf draait ook op carnavalsmaandag en -dinsdag gewoon door. Eijkens schat dat dertig van de tachtig werknemers van de vestiging in Tilburg vrij nemen. „Ze regelen het onderling. Iedereen heeft zijn eigen verantwoordelijkheid, ik ga niet lopen betuttelen.” Vorig jaar was Eijkens ook al prins, en kwam hij overal in de stad feestvierende collega’s tegen. Ongemakkelijk? „Helemaal niet! Met carnaval denk je niet aan werk. Ik niet, en mijn collega’s ook niet. Het is gewoon gezellig.” Mededirectielid Irene Ogier: „Vorig jaar bekeken we de optocht op zondag vanuit één van onze kantoren. We hadden hier ongeveer twintig flessen Schrobbelèr staan (de Tilburgse carnavalslikeur), dus het was zeker geen straf om naar kantoor te komen.”

Alleen zorg en de industrie werken

Er is nauwelijks onderzoek gedaan naar de invloed van carnaval op het werkzame leven. Hoeveel bedrijven en instanties tijdens carnaval gesloten zijn in Brabant en Limburg, is bijvoorbeeld nooit geregistreerd. Maar volgens Albert van Schendel, docent en onderzoeker aan de NHTV/Academy for Leisure in Breda, zijn het er heel veel. „De zorg en de industrie werken natuurlijk gewoon door. Maar de rest ligt behoorlijk plat.”

Als werkgever in Brabant en Limburg kun je carnaval maar het beste omarmen, zegt Van Schendel, die onderzoek deed naar carnaval in Breda. „Anders is het vechten tegen de bierkaai. Wanneer je écht mankracht nodig hebt, moet je een wisselsysteem bedenken: de één op maandag vrij, de ander dinsdag. Of het ene jaar wel, het andere niet. Maar je kunt er niet omheen. Ikzelf heb ook al máánden plannen voor carnavalsmaandag en -dinsdag. Daar komt echt niemand tussen. Voor mijn ouders en grootouders gold hetzelfde, het is onderdeel van de cultuur.”

De woordvoerder van de gemeente Heerlen moet hard lachen om de vraag. „Waarom we op carnavalsmaandag en -dinsdag dicht zijn? Dat is al jaren zo, het hoort zo. Bel naar Maastricht, Sittard, je zult overal hetzelfde antwoord krijgen.”

Bij het Centraal Bureau voor de Statistiek in Heerlen zegt de telefonist: „Natúúrlijk zijn we dicht! De vrije maandag wordt ons door de directie geschonken, de dinsdag is een verplichte ATV-dag. Nou ja, als je wil komen werken, mag dat wel. Maar als er vier van de 1.100 zijn die dat doen, is het veel.”

Ook KPN-winkels, Rabobank-vestigingen en advocatenkantoren in Brabant en Limburg sluiten hun deuren.

Bij Deloitte in Maastricht wordt wél gewoon gewerkt. „Nou, ja en nee”, zegt belastingadviseur en partner bij Deloitte Sjaak de Zeeuw. „In principe zijn we open. Eenderde van het personeel werkt, eenderde is op skivakantie en eenderde stort zich in het carnavalsgedruis. Als een klant een afspraak heeft, kan hij gewoon komen, hoor. Er zit alleen niemand bij de receptie, dus we halen de klant zelf op. Met flexibel werken komen we een heel eind. Als je thuis zit omdat je met carnaval bezig bent, kun je bijvoorbeeld best nog een paar uurtjes vanuit daar werken.”

Feest van de omkering

Monica Hoogmoed is doorgaans medewerker verkoop binnendienst bij een soepenfabrikant in het Brabantse Drunen, maar op carnavalsmaandag is ze ook een beetje pr-medewerker, controller én directie. „Normaal werkt hier een man of zestig, met carnaval mag ik blij zijn als ik er vijf tegenkom. Dan zijn we een spookbedrijf. Collega’s werken zelfs in het weekend voor carnaval, om met carnaval vrij te kunnen zijn.” Hoogmoed komt zelf niet uit Brabant en heeft het carnavalsgebeuren nooit zo begrepen. „Maar ik vind het wel grappig. En lekker rustig ook. Carnavalsmaandag is voor mij een goed moment om werk af te maken waar ik normaal niet aan toe kom.”

Mensen van boven de rivieren kunnen er lacherig over doen, maar de positieve effecten van carnaval moeten niet worden onderschat, meent Albert van Schendel. „Uit onderzoek is gebleken dat vrijetijdsactiviteiten waar mensen plezier aan beleven, ertoe leiden dat werknemers beter bestand zijn tegen werkdruk. Met activiteiten als carnaval laden mensen zich op.”

Het is één van de redenen waarom advocatenkantoor MannaertsAppels het Tilburgse carnaval sponsort. „Het is gezellig en ook goed voor je zakelijke netwerk”, zegt advocaat en fervent carnavalsvierder Bram van Dun. Op evenementen als het sponsordiner ontmoeten Van Dun en collega’s andere bedrijven die ook sponsors zijn. „Carnaval geeft je de gelegenheid even niet te voldoen aan het strakke keurslijf van iedere dag. Het heet niet voor niets het feest van de omkering: burger wordt burgemeester en vice versa. Je maakt makkelijker contact – ook met meerderen en zakenrelaties. Je ziet een piloot en vraagt: waar staat jouw F16 geparkeerd?”

    • Catrien Spijkerman