‘Britse geheime dienst onderschepte miljoenen webcamfoto’s Yahoo’

De Britse geheime dienst, GCHQ, heeft in samenwerking met de Amerikaanse NSA van miljoenen internetgebruikers webcamfoto’s onderschept en bewaard, zonder dat zij van iets verdacht werden. Dat meldt de Britse krant The Guardian op basis van documenten van klokkenluider Edward Snowden.

Foto EPA / Michael Nelson

De Britse geheime dienst, GCHQ, heeft in samenwerking met de Amerikaanse NSA van miljoenen internetgebruikers webcamfoto’s onderschept en bewaard, zonder dat zij van iets verdacht werden. Dat meldt de Britse krant The Guardian op basis van documenten van klokkenluider Edward Snowden.

De foto’s zouden zijn verzameld voor het surveillanceprogramma ‘Optic Nerve’, dat foto’s onderschepte uit webcamchats van Yahoo. Tijdens één periode in 2008 zou de GCHQ van meer dan 1,8 miljoen Yahoo-gebruikers beelden hebben verzameld. Het programma zou als prototype zijn gestart in 2008 en was volgens de documenten van Snowden in 2012 nog altijd actief.

Geen filter

Het programma is volgens de The Guardian niet in staat om te filteren op informatie van burgers uit het Verenigd Koninkrijk of de Verenigde Staten. In tegenstelling tot de NSA is de GCHQ niet verplicht om het verzamelen van informatie over eigen burgers zoveel mogelijk te beperken of data te verwijderen. Wel is er goedkeuring nodig voordat de geheime dienst in de data kan gaan zoeken. Overigens hebben sommige analisten wel moeite met het doorzoeken van de data:

Sexually explicit webcam material proved to be a particular problem for GCHQ, as one document delicately put it: “Unfortunately … it would appear that a surprising number of people use webcam conversations to show intimate parts of their body to the other person. Also, the fact that the Yahoo software allows more than one person to view a webcam stream without necessarily sending a reciprocal stream means that it appears sometimes to be used for broadcasting pornography.”

Yahoo heeft furieus gereageerd op de berichtgeving van The Guardian. Het bedrijf ontkent op de hoogte te zijn van het programma en beschuldigt de inlichtingendiensten ervan op een “nieuw niveau de privacy van onze gebruikers te schaden”.

De GCHQ zegt in een reactie dat al hun activiteiten “nodig, proportioneel en legaal zijn”.