De jackpot van deze gokmachine in Vegas is al twintig jaar niet gevallen

In de Amerikaanse gokstad Las Vegas boksen de casino’s tegen elkaar op met de spectaculairste gokautomaten. Maar in een hoekje van het MGM Grand-casino staat een twintig jaar oude machine waar mensen voor in de rij staan. De reden: de jackpot is al twintig jaar niet gevallen.

In de Amerikaanse gokstad Las Vegas boksen de casino’s tegen elkaar op met de spectaculairste gokautomaten. Maar in een hoekje van het MGM Grand-casino staat een twintig jaar oude machine waar mensen voor in de rij staan. De reden: de jackpot is al twintig jaar niet gevallen en staat op ruim 2,3 miljoen dollar.

De site van de Las Vegas Sun, waar berichten over hoge jackpots vaak bij de best gelezen artikelen horen, plaatste een korte reportage over de legendarische gokkast die wordt aanbeden door de bezoekers. Op ieder moment van de dag staat er een rij voor het apparaat, waar mensen soms uren staan te wachten, zo merkt de verslaggever.

“An Asian couple has been playing it for five hours without pause. Six other people are patiently waiting in line for their shot at fame and fortune.”

De Lion’s Share-machine is een van de vijftig originele machines die twee decennia geleden in het casino werden geplaatst. Maar omdat de jackpot nog steeds niet is gevallen moet het apparaat blijven staan: volgens de wet moet er eerst worden uitgekeerd. Dus laat het casino het retro-apparaat - zonder toeters en bellen - maar staan. En dat trekt horden gokkers, onder wie een man die zichzelf Mr. Jackpot noemt.

Op 2.19 in de video komt Mr. Jackpot een beetje in de buurt: van de drie leeuwen die hij nodig heeft verschijnen er twee. Moedig voorwaarts gokt hij verder - drie dollar per gok - tot dat de beveiliging hem maant om te stoppen met filmen. Uit de berichten op de Facebook-pagina die geheel gewijd is aan de gokautomaat blijkt dat de jackpot in ieder geval nog niet is gevallen.

En uiteraard is het vooral het casino dat hier goede zaken doet, blijkt uit de analyse van Wizzard of Odds, een blog dat zich richt op gokstrategieën. Ze hebben de gegevens verzameld van verschillende gokkers die hebben bijgehouden - ja, dat doen sommige gokkers - hoe vaak de afbeelding van de leeuwen verschijnen. Uit de ruim 13.000 geanalyseerde spins blijkt volgens het blog dat de kans op de jackpot 1 op 20,5 miljoen is. Uit de groei van de jackpot leiden ze af dat er in de afgelopen twintig jaar ruim 60 miljoen keer gespeeld is op het apparaat. Maal drie dollar (waarvan een groot deel weer is uitbetaald).

De kans dat de jackpot bij de 60 miljoen spins nooit is gevallen is ongeveer 5,4 procent, maar dat betekent niet dat gokkers nu meer kans maken, zo benadrukt de manager van het casino. Ieder resultaat is onafhankelijk van het vorige resultaat en komt volstrekt willekeurig tot stilstand.

“The machine could hit just about any time — this month, next month, this year, next year. There are no odds of it hitting because just like every slot machine, the jackpot hit would be totally random.”

Overigens - zo gaat de legende - mocht je de jackpot winnen, dan krijg je niet alleen de 2,3 miljoen dollar maar mag je de machine ook mee naar huis nemen.