Woestijnreis naar de gokautomaat

Ethan Miller/Getty Images/AFP

Midden in de woestijn van Nevada duikt ineens dit stadje op, Primm genaamd. Het is een opmerkelijke nederzetting. Op de wegen rondom rijdt geen gewoon woon-werkverkeer, maar een stoet van geldbeluste toeristen en buurtbewoners. In Primm is namelijk maar één ding te doen: gokken. Er zijn drie enorme hotel-annex-casino’s: Primm Valley Resort, Buffalo Bill’s en Whiskey Pete’s. De laatste is vernoemd naar de oprichter van Primm, Pete McIntyre, die zijn brood verdiende met het illegaal transporteren van sterke drank. In 2000 slaagde Primm erin zich te profileren met iets anders dan drank of casino’s: de ‘Sterkste man ter wereld-competitie’ werd toen in het stadje gehouden. Geen enkele Amerikaan eindigde in de topdrie.