De sociale vibrator

Er zijn seksspeeltjes (voor hem en haar) in de maak die op afstand met elkaar communiceren // Een nieuwe dimensie in de webcamindustrie

High tech liefde op afstand, zou je het kunnen noemen. Of ‘Facebook touch’. Maar wat de Amsterdamse start-up Kiiroo in feite ontwikkelt, zijn vibrators (voor vrouwen) en masturbators (voor mannen) die reageren op elkaars prikkels, via een sociaal netwerk.

Toon Timmermans, een van de oprichters: „Vroeger ging je naar de kroeg en daar ontmoette je iemand waar je, als je wilde, intiem mee kon worden. Nu ontmoeten mensen elkaar online.” Dus toen Timmermans over een plan voor een sociaal netwerk voor cyberseks hoorde, was hij enthousiast.

Bij Kiiroo zien ze zichzelf niet graag als onderdeel van de seksindustrie. Eerder een techbedrijf, in de hoek van de chat- en datingapps als Snapchat, Grindr en Tinder. Maar het draait vooral om de hardware. De vibrator heeft sensoren die bewegingen en strelingen registreert en doorgeeft aan de mannelijke masturbator. Dat is een buis waarin acht ringen een „op-en-neer-gaande peristaltische beweging nabootsen”. Volgens Timmermans gaat het om een gepatenteerde techniek, ingeïnspireerd op behandeling van sportblessures.

De Kiiroo moet na de zomer op de markt komen. Het Amsterdamse bedrijf voert gesprekken met de producent van de ‘Fleshlight’ om een samenwerking aan te gaan. Van die Amerikaanse masturbator zijn in vijf jaar tijd 7 miljoen apparaten verkocht. Die is minder high tech dan de Kiiroo, benadrukt Timmermans. „Het geeft een mentale kick dat iemand anders controle heeft en prikkels bij jou uitdeelt. Realtime, met een vertraging van minder dan 0,2 seconde.”

Maar de hamvraag is: werkt het? Zijn mannen tevreden over de prototypes? Timmermans: „Bij de één werkt het na 5 minuten, bij de volgende na een half uur en bij de ander werkt het nooit.” Het gaat erom dat het lekker is, zegt Timmermans: „Bij vrouwen werkt ook niet elke vibrator.” Overigens werkt het bedrijf nog aan een ‘tweeweg’ vibrator. Die kan zowel bewegingen verzenden als ontvangen en vertaalt voeldata in een stotende beweging.

De Kiirroo wordt straks onder meer als speelgoed voor koppels op de markt gebracht. Dat doet denken aan het trillende ondergoed dat Durex vorig jaar introduceerde: via een app op de telefoon kunnen partners elkaar op afstand prikkelen.

Maar het Kiiroo-netwerk speelt meer in op de webcamrage die de pornobranche domineert. Het platform lijkt voorbestemd om cyberseks met vreemden te hebben, bijvoorbeeld door in te loggen op sessies van pornosterren, of via een 3D-wereld vol copulerende avatars.

„Wij bouwen een platform waar mensen intiem kunnen zijn. Ook voor de webcamindustrie kan het een toevoeging zijn”, zegt Timmermans. Een van de opties: voeldata kunnen achteraf toegevoegd worden aan een seksfilm. Een soort Uitzending gemist voor volwassenen, inclusief happy end.