Hitchcock en Haneke met snufje porno

Franck is een slanke, mooie jongen. Hij verkocht fruit op de markt, zoveel weten we, maar deze zomer hangt hij vooral rond op een naaktstrandje bij een meer – de bosjes zijn een drague, een homoseksuele cruisezone. Franck sluit vriendschap met de corpulente, sombere Henri, maar is geobsedeerd door Michel vanaf het moment dat die uit het water rijst.

Viriel, gebruind, snorretje: Michel oogt als een pornoster uit de jaren 70. Als Franck hem ’s avonds laat een opdringerige aanbidder ziet verdrinken, groeit zijn obsessie. Hij zwijgt over het voorval en zoekt toenadering.

L’Inconnu du lac was vorig jaar de origineelste titel van Cannes, waar hij in de prijzen viel: Hitchcock met Haneke, plus een snufje porno. Een thriller met bekende thema’s – dodelijke lust, wantrouwen versus overgave – verpakt in strenge arthousestijl.

Franck beweegt zich in een wereld van archetypes. De dikke Henri staat voor openheid, vriendschap en veiligheid, de viriele Michel voor mysterie, seks en gevaar. En gevaar windt Franck zichtbaar op. Zijn seks heeft hij liefst ‘bareback’, hij blijft in het donker alleen op de zone rondhangen. Toch groeit de spanning met de nieuwe geliefde als het lijk van Francks voorganger aanspoelt en een inspecteur lastige vragen gaat stellen.

Dat thrillermotief ontvouwt zich in sobere stijl: tien dagen van lange takes, waarbij de camera nooit het parkeerterrein en cruisezone verlaat. En passant geeft dat een beeld van de routine en de regels van het cruisen. Vragen mag altijd, weigeren ook. Er is relaxte kameraadschap, maar ook jaloezie en roddel en humor: zie de masturbant die weg moet als een stel ongestoord wil praten, maar met de belofte dat ze hem roepen als ze gaan pijpen.

Wel is er een onderstroom van onbehagen. Kleuren zijn uitgebleekt, de zon schittert pijnlijk in het water, dialogen verdrinken in krassende cicaden, sandalen die snerpen in het grint of oorverdovend ruisende bomen. Je weet niet altijd wat je ziet of hoort, wie je nu echt voor je hebt. En dat maakt het ook zo opwindend.