Stamcellen uit een zuurbad

fotoHaruko Obokata

Bloedcellen kunnen door een eenvoudige zuurbehandeling veranderen in pluripotente stamcellen. Dat schrijft het team van de Japanse stamcelbioloog Haruko Obokata van het RIKEN instituut in Kobe deze week in het wetenschappelijke tijdschrift Nature. De vinding gaat in tegen het dogma in de ontwikkelingsbiologie dat lichaamscellen de eenmaal specialisatie ondergingen nooit meer terug kunnen naar het stamcelstadium. Alleen door embryonale genen toe te voegen aan een cel lukte het eerder om er een zogeheten geïnduceerde stamcel van te maken. Nu blijken bloedcellen van een pasgeboren muis ook zonder genetische manipulatie terug te brengen naar het stamcelstadium. De truc is om de cellen 25 minuten te behandelen met een mild zuur, ontdekte Obokata. De Japanners noemen de procedure STAP, stimulus-triggered acquisition of pluripotency. Het werkt voor muizen, maar of het dezelfde methode bij mensencellen ook werkt moet nog worden bewezen. (NRC)