Mondriaan & kubisme

Bloeiende appelboom (1912) van Piet Mondriaan.

Het idee van de expositie is helder. Het is een reconstructie van de eerste solo-expositie van Mondriaan, in 1914 in Den Haag bij kunsthandel Waltrecht, aangevuld met enkele werken van kubisten waar Mondriaan in zijn Franse jaren goed naar keek: Henri Le Fauconnier, Fernand Léger, Picasso, Georges Braque. De criticus van de NRC verwoordde de ambivalentie ten opzichte van Mondriaans werk toen het treffendst. Over Mondriaans werk schreef hij: „Ik begrijp het niet. Maar het gaat ook volkomen buiten mij om. Menschen als Mondriaan zijn als een ander maaksel dan wij.” Architect Berlage zei het zo: „Het is of flauwekul, of heel serieus.”