Nieuwe rivierdolfijn ontdekt

Nieuw voor de wetenschap: de araguia-dolfijn. Foto Nicole Dutra

Voor het eerst in honderd jaar is er een nieuwe rivierdolfijn beschreven. Biologen wisten al dat er zoetwaterdolfijnen in de Braziliaanse Araguaia-rivier leefden, maar uit DNA-onderzoek blijkt nu dat de dieren een aparte soort vormen. Dat schreven onderzoekers woensdag in PLOS ONE (online). Ze hebben de nieuwe dolfijn naar de rivier vernoemd: Inia araguaiaensis. De araguaia-dolfijn heeft een bredere kop en kaken dan zijn naaste verwanten (Inia geoffrensis) uit de Amazone en Orinoco. De twee dolfijnensoorten leven apart sinds de Araguaia zijn loop verlegde, zo’n 2 miljoen jaar geleden. De biologen denken dat er een paar honderd tot 1.500 dolfijnen in de Araguaia leven. (NRC)