...maar ook een sneer naar z’n voorganger

Ergens in Zwitserland moet het persbericht van Shell gisteren als een sneeuwbal zijn ingeslagen. Peter Voser, de vorige topman, keerde na zijn pensionering terug naar zijn geboorteland. Voor hem zullen de woorden van zijn opvolger toch als een motie van treurnis hebben geklonken „Onze performance in 2013”, schreef Van Beurden in het communiqué, „was niet wat ik van Shell verwacht”.

Daarmee schoof hij de kwesties waar het concern mee kampt (onder veel meer: veel te hoge exploitatiekosten bij bestaande olie- en gasvelden, overcapaciteit bij raffinaderijen, lekkages en diefstal in Nigeria) in de schoenen van zijn voorganger – of suggereert op z’n minst dat Voser die problemen niet adequaat genoeg heeft aangepakt.