Gouverneur Jakarta wil vervallen gebouwen Batavia renoveren

Widodo (links) legt iets uit aan premier Rutte tijdens diens bezoek aan Jakarta in november vorig jaar. Foto EPA / Mast Irham

De vervallen, beschimmelde en aftakelende pakhuizen en gebouwen die vroeger Batavia vormden moeten zo snel mogelijk in ere hersteld worden. Dat zegt Joko Widodo, de daadkrachtige gouverneur van Jakarta in een interview met NRC Handelsblad.

Widodo, in Indonesië vooral bekend onder zijn bijnaam Jokowi, zegt dat het herstellen van de hoofdstad van de voormalige Nederlandse kolonie in het belang van Indonesië is. “Die gebouwen zijn hun gewicht niet in goud, maar in diamanten waard. Als wij slagen kan de buurt het anker voor toerisme in Jakarta worden”, zegt Jokowi. Hij wil dat het hele gebied van 1,3 vierkante kilometer vanaf de haven van Sunda Kelapa tot en met het Fatahillah-plein, waar het voormalige gouvernementsgebouw aan gelegen is, een grote opknapbeurt krijgt.

Hij wijst naar de grote groepen toeristen uit de hele wereld die op de Maleisische steden Malakka en Georgetown afkomen om de restaureerde Portugese kerken, Engelse herenhuizen en Nederlandse begraafplaatsen te bekijken. Malakka en Georgetown werden na grote opknapbeurten in 2008 door internationale organisatie UNESCO aangemerkt als werelderfgoed. Net als Georgetown en Malakka werd Batavia als gevolg van de Europese zoektocht naar specerijen van de 15de tot 17de eeuw een belangrijke handelsstad.

Eerdere pogingen tot herstel mislukt door financieringsproblemen

Eerdere pogingen om Kota Tua, ofwel de oude stad, in Jakarta te herstellen liepen op niets uits. De gemeente kon de eigenaren niet dwingen de panden te restaureren, en ze weigerden er geld in te steken. Het gebied in het noorden van Jakarta overstroomt regelmatig. “Wij bezitten nu meer wettelijke middelen om de eigenaren tot actie te dwingen”, zei Jokowi. Als eigenaren niet meewerken, kunnen ze in de toekomst een hoge boete ontvangen, aldus de gouverneur van Jakarta, die volgens de jongste peilingen bij kiezers de beste papieren heeft om dit jaar de presidentsverkiezingen te winnen.

Hoe de grootschalige restauratie gefinancierd moet worden is nog onduidelijk. Jokowi zegt gemeentegeld beschikbaar ter stellen, maar wijst op de verantwoordelijkheid van de eigenaren van de panden. Van een Nederlandse financiële bijdrage is volgens de gouverneur niet concreet sprake.