Hij was ‘Meneer 10 minuten’

Jacques Chirac president van 1995-2007

Als Chirac president wordt, is zijn reputatie als onverbeterlijke playboy al gevestigd. ‘Meneer 10 minuten inclusief douche’, werd de ex-burgemeester van Parijs, naar een uitspraak van zijn chauffeur, genoemd. „Ik had geen hekel aan vrouwen”, zei hij zelf. „Maar ik misbruikte ze nooit.” Zijn vrouw Bernadette, die volgens haar biografen deels vanwege haar eigen politieke carrière ondanks alle crises bij hem is gebleven, kon enige „jaloezie” niet onderdrukken, zegt ze in het boek Conversations uit 2001. „Hij had een formidabel succes (...) een mooie man, een verleider, erg leuk. De meisjes holden achter hem aan.” Chirac (nu 81) maakte tot op hoge leeftijd avances – ook in haar bijzijn.