De ‘armoedeporno’ van deze realityserie verdeelt Britten

Armoedeporno. Stigmatiserend. Aapjes kijken. Met die termen wordt het jongste realityprogramma op de Britse tv, Benefits Street, omschreven. Critici vinden dat er wordt gelachen om andermans leed. Sommige politici gebruiken het programma juist om hun beleid te verantwoorden.

Screenshot trailer eerste aflevering Benefits Street van Channel 4.

Armoedeporno. Stigmatiserend. Aapjes kijken. Het zijn een paar van de termen die gebruikt worden om het jongste realityprogramma op de Britse tv, Benefits Street, te omschrijven. De serie gaat over een straat in Birmingham waar de meerderheid van de bewoners van een uitkering leeft. Critici vinden dat er wordt gelachen om andermans leed, zegt onze correspondent Titia Ketelaar. Sommige politici gebruiken het programma juist om hun beleid te verantwoorden.

Dit is de trailer die televisiezender Channel 4 maakte:

De straat heet natuurlijk niet echt Benefits Street (dat zou wel heel toevallig zijn), maar James Turner Street. Grofweg 95 procent van de bewoners is werkloos.


De kritiek barstte vorige week los, nadat de eerste aflevering was uitgezonden. Organisaties die zich inzetten voor de armen vonden de show ongenuanceerd en stigmatiserend voor mensen met een uitkering. Ketelaar:

Tegenstanders wijzen erop dat een benefit, een uitkering, alles kan zijn – kinderbijslag is ook een uitkering – en dat niet iedereen met een uitkering een klaploper is. Ze vinden ook dat de buurt in een kwaad daglicht wordt gesteld.

Bij de Britse ombudsman voor tv (Ofcom) kwamen bijna achthonderd klachten binnen. Het aantal kijkers is sindsdien overigens met bijna een miljoen gestegen, naar 5,1 miljoen.

In ondertstaand filmpje wordt de straat geïntroduceerd.

Ketelaar:

Het is een realityprogramma waarbij nu eens niet, zoals in Made in Chelsea (de Britse versie van The Hills) rijke, weinig uitvoerende jongeren worden getoond, maar werklozen in een straat in Birmingham. Van de 99 huizen heeft de meerderheid van de bewoners een uitkering. Je ziet wat ze de hele dag doen om rond te komen. Sommigen zijn aardig, anderen alcoholist, dealers en winkeldieven. Sommigen hebben een keurig opgeruimd huis, maar er ligt ook overal rotzooi op straat.

Benefits Street laat ook zien hoe bewoners zien te overleven zonder uitkeringen of met een minimum aan middelen.

Er was gisteren een aardige scene over Roemeense migranten die zo weinig geld hadden dat ze honger leden. De hindoestaanse buurman gaf ze eten. Maar er was ook een scene waarin een werkloze man uitlegt hoe hij uit stelen gaat.

De minister van Werkgelegenheid, Iain Duncan Smith, ziet in het programma een rechtvaardiging voor de grote hervormingen van de bijstand die gaande zijn.