Staatsloterij en De Lotto overwegen te fuseren

Nieuwe Wet op de kansspelen drijft loterijen naar elkaar toe.

De Nederlandse Staatsloterij en De Lotto overwegen een fusie. Dat bevestigen woordvoerders van beide kansspelorganisaties. De Staatsloterij is de grootste loterij van Nederland. Als de Staatsloterij en De Lotto samengaan, hebben zij gezamenlijk een jaaromzet van 1,1 miljard euro.

Een woordvoerder van de Staatsloterij laat weten dat de loterij zich „met het oog op de nieuwe Wet op de kansspelen en het openstellen van de Nederlandse kansspelmarkt voor buitenlandse aanbieders van onlinekansspelen in 2015 oriënteert op haar toekomst” en „onder andere met De Lotto” praat over „mogelijkheden tot samenwerking”. „We werken nu ook al samen, maar we denken aan een verdergaande samenwerking die zou kunnen leiden tot een fusie”, zegt een woordvoerder van De Lotto.

Aanleiding voor de toenadering tussen de Staatsloterij en De Lotto is de nieuwe Wet op de kansspelen, waarin de mogelijkheden voor gokken via internet in Nederland worden geregeld. Het wetsvoorstel van het kabinet moet overigens nog door de Tweede Kamer en de Eerste Kamer worden goedgekeurd.

Nu bestaat de Nederlandse onlinegokmarkt officieel niet. De naar schatting 550.000 mensen die weleens op internet gokken doen dat noodgedwongen op buitenlandse websites. Staatssecretaris Fred Teeven (Justitie en Veiligheid, VVD) wil de markt voor onlinegokken opengooien. In zijn voorstel staat dat bedrijven die aan de vergunningsvoorwaarden voldoen vanaf volgend jaar online poker, casinospelen en sportweddenschappen mogen aanbieden voor de Nederlandse markt. Dat kunnen ook buitenlandse aanbieders zijn.

Kansspelorganisaties als de Staatsloterij en De Lotto zoeken manieren om zich te weren tegen de komst van buitenlandse gokspelaanbieders op internet. Zij willen zelf online gokspellen gaan aanbieden, zoals casinospelen, sportweddenschappen en bingo. „Wij zullen straks onze positie op die onlinemarkt moeten verwerven”, legt de woordvoerder van De Lotto uit. „De Staatsloterij en De Lotto willen allebei investeren in die markt – dan kun je dat ook samen doen.”

De omzet van de loterijen staat door de economische crisis al jaren onder druk. De omzet van De Lotto kwam in 2012 met 335 miljoen euro 3,5 procent lager uit dan in 2011. Bij de Staatsloterij bedroeg de omzet in 2011 nog 821 miljoen euro, een jaar later was dat ruim 4 procent gedaald tot 787 miljoen euro. De cijfers over 2013 zijn nog niet bekend. Maar de verkochte loten voor de oudejaarstrekking geven een indicatie: verkocht de Staatsloterij eind 2012 nog 6,1 miljoen oudejaarsloten, afgelopen december waren dat er 4,2 miljoen.

Met een fusie zouden beide organisaties kosten besparen én samen een onlinecasino kunnen opzetten.