Massamoordenaar Assad wil het mensen graag naar de zin maken

Bashar al-Assad tijdens een interview met de staatsomroep SANA. Foto EPA

Bij Bashar thuis werd er nooit over dingen gepraat. Zijn broer sloeg hem, wat zijn ouders negeerden. Eigenlijk wilde zijn vader niet dat hij hem zou opvolgen. Dit en meer is te lezen in het profiel dat New Republic schreef over de man die door velen wordt gezien als een massamoordenaar: de Syrische president Bashar al-Assad.

Voor het artikel sprak New Republic met diverse betrokkenen, waarvan sommigen omwille van hun veiligheid anoniem aan het woord komen. Het verhaal geeft de geschiedenis weer van de Syrische president en toont onder meer hoe hij als tweede zoon opeens president werd. Ook vertellen verschillende mensen over zijn karakter.

“If there’s one thing those who know him agree on, it’s that Bashar Al Assad is awfully eager to please. Friends and even some enemies portray the Syrian president as a kind and generous man, always ready to use his connections to provide a favor: for a job, a heart operation, or just the permit the government has required, under Syria’s authoritarian form of socialism, to buy a tank of propane gas for cooking food.”

Een ander interessant gedeelte is het stuk waarin Assads visie voor Syrië wordt beschreven, voor dat de oorlog begon. Het moest een “modern en technocratisch” land worden, een model voor het Midden-Oosten.

“He planned to succeed where his father had failed: at being liked, not just feared. His Syria would be modern and technocratic, a new model for the Middle East. ‘He wants approval—from the West, from educated Damascenes, from the artists and the intellectual class,’ says a Syrian intellectual who asks not to be named. But the boy who grew up without approval did not understand how to earn it.”

‘Assad is slimmer dan het westen en de Verenigde Staten’

Wat ook opvalt is dat westerse landen wordt verweten dat zij zich te laat hebben gerealiseerd dat Assad zijn zwakheden uitstekend kan omzetten in belangrijke troeven. Daarnaast heeft de familie van Assad in hun vele jaren van regeren geleerd hoe zij zich op de ‘troon’ moeten houden. “Hij is slimmer dan alle westerse landen en Amerikaanse politici”, zegt Ayman Abdelnour, een voormalig adviseur van de president.

Een andere adviseur vertelt:

“Assad took pleasure in toying with the West. ‘He told me once, ‘When I sit with the Arabs, it’s a session of takazu’—mutual lying, we say in Arabic. ‘But when I sit with those foreigners, and you see me on television, really it’s a game of Tom and Jerry.’”

Lees het hele verhaal van Annia Ciezadlo bij New Republic, ongeveer 25 minuten leestijd.