Afpersadvocaten jagen op Duitse pornokijkers

Niemand ontvangt graag een advocatenbrief en in Duitsland al helemaal niet. Er zijn advocaten, zo ondervond ik een tijdje geleden, wier praktijk voornamelijk berust op het massaal verzenden zogenaamde Abmahnungen, huiveringwekkende brieven waarin de geadresseerde wordt beschuldigd van een of andere civiel delict en dan wordt gesommeerd een geldbedrag over te maken – of anders...

In mijn geval ging het om een Berlijnse advocaat die meldde dat ik illegaal muziek had gedownload (de tune van de film Django Unchained). Namens de eigenaar van het copyright, meldde hij dreigend dat mij een rechtszaak en duizenden euro’s boete boven het hoofd hingen. Ik kon dat voorkomen door snel enige honderden euro’s over te maken.

Duitsland bracht iemand als Kim Dotcom voort, die multi-miljonair werd met zijn illegale downloadsite Megaupload. Maar Duitsland is ook, misschien wel daarom, het land waar de bescherming van intellectueel eigendom serieus wordt genomen en fors wordt opgetreden tegen illegaal downloaden en doorgeven van andermans geestelijk eigendom.

Afgaande op het aantal advocaten dat zijn diensten aanbiedt om burgers tegen uitzinnige Abmahnungen te beschermen gaat het hier om een bloeiende bedrijfstak. De ene helft intimideert en de andere helft ‘beschermt’.

Op dit moment teistert een brief van U+C Advocaten uit Regensburg heel Duitsland. Het kantoor is makkelijk te vinden, bijvoorbeeld op de site Abzocknews.de, een geheel aan afpersing gewijde nieuwssite. Volgens de berichten zijn mogelijk tot 100.000 Duitse burgers recent gesommeerd direct 250 euro te betalen omdat zij op de pornosite Redtube.com naar filmpjes als Amanda’s Secret of Miriams Adventures gekeken hebben. Het advocatenkantoor, dat vaker werkt voor de porno-industrie, stelt dat de kijkers de auteursrechtelijk beschermde filmpjes wederrechtelijk op een soort internetruilbeurs hebben bekeken.

Diverse media hebben zich nu op de zaak geworpen. Natuurlijk vanwege het oh-la-la-sfeertje rond betrapte pornoconsumenten, die overigens makkelijke slachtoffers zijn omdat zij zich snel uit de netelige situatie willen wegbetalen.

Maar belangrijker: het lijkt er sterk op dat de rechtbank van Keulen een pijnlijke vergissing heeft gemaakt. De rechter heeft op verzoek van het advocatenkantoor personalia van de pornokijkers doorgegeven.

Daarbij maakte de rechtbank de fout mee te gaan in de bewering van U+C Advocaten dat Redtube.com een platform is dat werkt met een P2P-systeem, zoals BitTorrent, waarmee je gratis en tamelijk anoniem grote hoeveelheden data kunt versturen tussen computers.

Maar de filmpjes op Redtube.com worden net als op YouTube gestreamd. Dat wil zeggen, dat gebruikers de data niet opslaan, en dus ook niet kunnen doorgegeven aan anderen. Internet is voor deze rechters onontgonnen gebied of Neuland, zoals bondskanselier Angela Merkel afgelopen zomer zei. En de handige advocaten maken er misbruik van.

Een andere Berlijnse advocaat heeft nu via een spoedprocedure inzicht gekregen in de achterliggende gegevens. En dit bureau constateert op de website golem.de dat het doorgeven van IP-adressen door de rechtbank „mogelijk een schending van de wet op de bescherming van persoonsgegevens oplevert”. En dat kon wel eens strafbaar zijn. Of op zijn minst ordnungswidrig, in strijd met de regels.

Zelf heb ik nog niet gereageerd op mijn advocatenbrief. Ik heb Django in de bioscoop gezien en ik heb gewoon betaald voor mijn kaartje. Bovendien was ik helemaal niet in Berlijn op de datum dat ik om half twee ’s nachts een liedje wat me niet boeit, zou hebben gedownload. Maar ja, of dat verhaal standhoudt in een Duitse rechtszaal? Mocht de afperser echt stappen ondernemen, dan vrees ik nu toch dat ik, heel Duits net als al die andere slachtoffers, een advocaat zal moeten inhuren.