Wie goed kijkt naar deze atmosfeer, ziet waterdamp

Foto NASA Goddard Space Flight Center

redacteur wetenschap

Op vijf planeten buiten het zonnestelsel heeft de Hubble Ruimtetelescoop sporen van water in de atmosfeer gevonden. De telescoop wist het infraroodlicht van de ster van de verre planeten op te vangen dat door hun atmosfeer scheen, zoals op deze tekening is te zien.

Met spectrumanalyse is te zien of bepaalde frequenties door waterdamp in de atmosfeer zijn geabsorbeerd. Vooral de planeet WASP-17b, op 1.000 lichtjaar afstand, had een zeer duidelijk watersignatuur.