Goede reis, Ivan

Ik keek ervan op toen ik in een artikel van Johan Hut op schaaksite.nl las dat Ivan Sokolov, vaste steunpilaar van het Nederlandse team, naar Dubai verhuist. In Flevoland wisten ze het al eerder en daar had de Lelystedeling – een woord dat ik van Omroep Flevoland heb geleerd – uitgelegd dat hij het echte schaken langzaam wil minderen en zich meer wil richten op het schrijven van boeken en het geven van goede raad.

Sokolov wordt bondscoach van de Verenigde Arabische Emiraten en heeft in eerste instantie een contract voor een jaar getekend. Ik denk dat hij een goede coach zal zijn.

Hij heeft veel mooie boeken geschreven. Zijn laatste heet Sacrifice and Initiative in Chess en gaat over de koningsaanval, iets waar hij zelf erg goed in is. Behalve algemene regels geeft het ook specifieke inzichten waar ik zelf nooit aan had gedacht, bijvoorbeeld dat zwarts loper van de zwarte velden tegen een koningsaanval in het Siciliaans vaak weinig waard is als verdedigingsstuk.

Het echte heil zit natuurlijk in de details, Sokolovs concrete en vaak diepzinnige analyses van de mooie partijen die als illustratiemateriaal dienen. Je kunt eraan zien hoe moeilijk schaken blijft, ook met wijze lessen.

Grijp het moment, is de ondertitel van het boek. Het moment wanneer je voelt dat er iets geofferd moet worden. Met alle wijze lessen blijft het gevoel voor het juiste moment een persoonlijk talent, dat vindt Sokolov ook.

We hoeven hem niet te missen, ook al verhuist hij. In het Europese landenkampioenschap in Warschau, waar ik een paar weken geleden al over schreef, scoorde Sokolov voor Nederland 6,5 uit 7 en hij won daarmee niet alleen de medaille voor het beste resultaat aan het tweede bord, maar hij had ook het best gespeeld van alle deelnemers, met een stratosferische toernooiprestatierating van 2941.

Op het ogenblik speelt hij voor Nederland in het wereldkampioenschap voor landenteams in de Turkse kuststad Antalya. Lelystad of Dubai als woonplaats, voor een schaker maakt het eigenlijk niet veel uit.

Ivan Sokolov – Jure Skoberne (Slovenië), EK landenteams Warschau 2013

1. d4 g6 2. e4 d6 3. c4 Pf6 4. Ld3 Lg7 5. Pe2 0-0 6. 0-0 Pc6 7. Pd2 Pd7 8. Pf3 Pb4 9. Lb1 c5 10. d5 b5 Hij maakt er een soort Wolgagambiet van, zijn beste kans. 11. a3 Pa6 12. cxb5 Pc7 13. Ld3 a6 14. bxa6 Lxa6 15. Lxa6 Txa6 16. Pc3 Da8 Zwarts druk op de damevleugel is op den duur niet te weerstaan. Wit moet het van actie op de koningsvleugel hebben. 17. h4 Tb8 18. h5 Pb5 19. Pe2 In zijn boek wijst Sokolov er vaak op dat voor een koningsaanval bijna altijd een paard nodig is. Hier brengt hij er twee in de aanval. 19…Ta4 20. Pg3 c4 21. Ta2 Om 21…c3 met 22. b3 te kunnen beantwoorden. 21…Pc5 22. Le3 Pd3 Hier, met wits loper op e3, kwam 22…c3 wel in aanmerking. 23. hxg6 hxg6 24. Pg5 Tb7 Zwart trekt zich terug in de verdediging. Kon hij het brutale 24…Pxb2 spelen? Wits aanval is erg gevaarlijk, maar de zaak is niet helemaal duidelijk. 25. Dg4 Pc7 26. f4 Pe8 Deze verdediger komt te laat. 27. f5 Pf6 28. Dh3 Pe5 29. fxg6 Pxg6

Zie diagram boven

30. Txf6 Dit kun je geen offer noemen. Het is het begin van een executie. 30…exf6 31. Dh7+ Kf8 32. Pf5 Lh8 33. Pxf7 Txf7 34. Lh6+ Ke8 35. Dxg6 Zwart gaf op.