ISON komt eraan

Foto ESO

Het grote moment komt eraan voor komeet C/2012 S1 (ISON), hier eind vorige week gefotografeerd door de Trappist-telescoop in Chili. Op 28 november komt hij vlak langs de zon. Dan kan hij uiteenvallen of een nog grotere staart krijgen. Sinds de ontdekking in 2012 zijn er hoge verwachtingen dat de komeet helder zichtbaar zal worden. In theorie is ISON al met het blote oog zichtbaar, maar hij staat heel laag aan onze horizon en wordt overstraald door de volle maan. Op de foto is te zien dat de ijsbal een ferme staart begint te krijgen. De afgelopen weken is de uitstoot van gas twintig keer groter geworden dan daarvoor.