Het dragen van een hockeybitje heeft geen zin

◯ Waar ◯ Grotendeels waar ◯ Half waar ◯ Grotendeels  onwaar ◯ Onwaar

Aldus hockybondscoach Paul van Ass tegen NRC Handelsblad

De aanleiding

Ooit een deel van je gebit op de grond zien liggen? Afgelopen zondag overkwam het hoofdklassehockeyspeler Seve van Ass nadat hij met een hockeystick in zijn gezicht werd geslagen tijdens een wedstrijd. Hij verloor zeven tanden en brak zijn kaak. Daardoor laaide in de sportwereld de discussie rondom het wel of niet verplichten van een bitje weer op. „Tegen het grote geweld van de heren is niets bestand”, zei vader en bondscoach Paul van Ass eerde deze week tegen NRC Handelsblad. Het dragen van een hockeybitje zou weinig zin hebben. Is dat zo?

Waar is het op gebaseerd?

Vader en zoon Van Ass zien beiden niet in waarom een bitje verplicht zou moeten worden. Paul van Ass zei tegen NRC Handelsblad dat de schade van de klap die zijn zoon kreeg erger had kunnen zijn als hij een bitje had gebruikt. Volgens hem had alles er uit kunnen liggen. Ook Seve van Ass zelf is nog niet overtuigd van het dragen van een bitje. Hij zegt in een telefoongesprek dat hij zich nog nooit onveilig heeft gevoeld zonder. Ook zegt hij om zich heen verschillende meningen te horen over het bitje. Seve van Ass denkt dat de communicatie met tegenspelers minder goed is wanneer je tijdens het spel een bitje draagt en dat zo’n bescherming je ademhaling kan belemmeren. Maar hij zegt ook dat aan alles valt te wennen. Naar schatting draagt ongeveer de helft van alle hoofdklasse spelers een bitje.

En, klopt het?

Heeft het dragen van een bitje inderdaad geen zin? Recent onderzoek is er niet. Toch stelt de Nederlandse Maatschappij tot Bevordering der Tandheelkunde dat het onverstandig is zonder gebitbescherming te sporten. Alle sporters zouden gestimuleerd moeten worden een bitje te dragen, zegt woordvoeder Marianne Kruit. Hoewel tandartsen hun patiënten adviseren een bitje te gebruiken tijdens het sporten, komt het vaak voor dat zij met kapotte tanden in de tandartsstoel zitten. „En als er dan schade is, dan is het enorm.” Volgens Kruit zijn de kosten van het vervangen van een tand zo’n duizend euro.

Bitjes kunnen ook op maat gemaakt worden. De prijs daarvan verschilt per tandartspraktijk, maar ga uit van ongeveer 175 euro. Ook kunnen de sporters kiezen voor een standaard bitje dat tussen de 5 à 10 euro kost.

De Vereniging van Sportgeneeskunde zegt dat een beschermende maatregel voor het dragen van een hockeybitje misschien niet dwingend moet, maar wel dringend.

Sportarts en voorzitter van de vereniging Rhijn Visser gaat zelfs nog verder. Wat hem betreft zouden hockeyers ook moeten nadenken over het dragen van een helm. Volgens Visser lopen veel spelers een hoofdtrauma op dat voorkomen kan worden. Natuurlijk, zegt Visser, zullen spelers altijd blessures oplopen. Maar blessures kun je beperken, zonder dat de sport er onder lijdt. Visser: „Ik kan me niet voorstellen dat een bitje belemmerend is voor de hockeysport.”

Ron Diercks is hoogleraar klinische sportgeneeskunde aan de Universiteit van Groningen en vindt het onbegrijpelijk dat het dragen van een bitje voor hockeyers nog niet is verplicht. Volgens Diercks is de letselschade die voorkomen kan worden groot en zijn de nadelen minimaal.

Grote naam in de hockeywereld en voorzitter van sportorganisatie NOC*NSF, André Bolhuis is doctor in de tandheelkunde en heeft in het verleden onderzoek gedaan naar het belang van de gebitsbescherming voor hockeyers. Hij zegt dat het lastig is om het te verplichten voor volwassen hockeyspelers, maar dat het zo veel mogelijk moet worden gepromoot en aangemoedigd omdat het wel degelijk gevaarlijk kan zijn wanneer hockeyers geen bitje gebruiken.

Conclusie

Na een ernstig ongeluk van een hockeyspeler laaide de discussie op over het wel of niet verplichten van een bitje. Ongeveer de helft van alle hoofdklassehockeyers draagt een bitje. Bondscoach Paul van Ass zegt dat het dragen van een bitje niet zo veel uitmaakt, maar experts hebben hier een ander mening over. Hoewel zij het niet kunnen verplichten vinden zij het van belang dat alle hockeyers mondbescherming gebruiken. Wij beoordelen deze stelling als onwaar.