Stiekeme verzamelaars

ILLUSTRATIE IRENE DE GOED

Verstop jij wel eens snoep voor je broers of zussen? Onder je kussen, of in een kistje waar alleen jij de sleutel van hebt? Er zijn vogels die heel goed eten kunnen verstoppen. Ze kunnen er heel druk mee zijn. Zeker in deze tijd, zo halverwege de herfst, nu er veel eikels van de bomen vallen. Let maar eens op de eksters, roeken en gaaien. Die verstoppen heel veel eikels in de grond, op allerlei plekken. Het liefst als de andere vogels niet kijken. Dan hebben ze straks, in de winter, genoeg te eten voor zichzelf.

Maar verstoppen ze zomaar alles? Nee hoor, echt niet. Ze zijn kieskeurig. Dat hebben biologen in Amerika ontdekt, tijdens een onderzoek met de Stellers gaai. Dat is een prachtige helderblauwe vogel met een kuif. De onderzoekers volgden zestig van deze gaaien. Ze kregen pindanootjes voorgezet. Stellers gaaien zijn dol op pinda’s. De vogels hadden het liefst grote noten, in een dop die niet kapot was. Want wat gebeurt er als je een noot in de grond stopt en er zit een gat in de dop? Dan komen er makkelijker beestjes in. En die gaan ook aan de noot knabbelen. Daar doe je niet al die moeite voor. Dus check je de noten voordat je ze in de grond verstopt, en er bladeren over heen legt. Dat deden de Stellers gaaien. Noot in de bek. Beetje ronddraaien. Testen. Noot oké? Even kijken of er geen andere vogel in de buurt is. Niks te zien? Dan snel wegvliegen en verstoppen die noot. Oudere vogels hadden minder tijd nodig om de noten te checken. Die hadden het vaker geoefend. En herkenden de slechte noten makkelijker.

Marcel aan de Brugh

Bron: Animal Behaviour, oktober 2013.