Column

Dekmantel kinderporno

Het Sodom en Gomorra van het internet – Silk Road – is uit de lucht gehaald. Wil je nu crystal meth, kalasjnikovs of huurmoordenaars bestellen, dan ben je weer aangewezen op de echte onderwereld. Snel even wat in je winkelmandje gooien op de illegaalste Marktplaats van het web is er niet meer bij.

Goed natuurlijk, dat de FBI die site sluit. De wereld wordt niet beter van een plek waar je anoniem harddrugs, wapens en creditcardnummers kunt kopen.

Maar er is meer. De FBI is al langer bezig met het afbreken van het anonieme internet, het dark web. In augustus werd de Ier Eric Eoin Marques, de baas van Freedom Hosting, gearresteerd. Zijn bedrijf bood website hosting aan op Tor-netwerken. En dat maakte Marques volgens de FBI „the biggest facilitator of child pornography on the planet.” Reden genoeg ’m op te sporen en vast te zetten.

Niemand is tegen de strijd tegen kinderporno. By all means, haal die zooi van het web. Maar vervelend is dat Marques niet alleen kinderporno faciliteerde. Freedom Hosting bood ook Tor Mail aan: anonieme e-mail. En met zijn arrestatie is er nu weer een mogelijkheid om uit handen van spionerende overheden te blijven verdwenen.

Kinderporno is een krachtig argument voor opsporingsdiensten. A: het is feit dat kinderpornodealers vaak gebruik maken van het anonieme web. En B: welke politicus gaat zeggen dat het belang van anoniem internetten opweegt tegen gemolesteerde kinderen? Niemand natuurlijk.

Maar we weten niet precies waarom de baas van Silk Road is opgepakt. We weten niet of het bestrijden van kinderporno dé reden was voor de ontmanteling van Freedom Hosting. Het kan ook zijn dat het past in de grote NSA-trend: niemand anoniem online. Het dark web beschermt ook activisten en journalisten.

Als kinderporno wel de reden is, waarom wordt er dan niet meer geïnvesteerd in mensenhandelteams van de politie? Waarom gaat er niet meer geld naar gebieden waar jonge kinderen bij hun ouders worden weggekocht? Waarom krijgen gevluchte slachtoffers zo moeilijk hulp en asiel in het Westen?

Die vragen moeten we blijven stellen als het woord ‘kinderporno’ opduikt bij een arrestatie. En niet toegeven dat al onze vrijheden onder dat motto worden afgepakt.

Deze column verhuist naar de nieuwe zaterdagkrant van nrc.next. Stijn Bronzwaer schrijft hier vanaf volgende week over (nieuwe) media.