Genactiviteit in duizenden cellen tegelijk

Foto Nico Battich

In vele cellen van een celkweek is te zien welke genen worden afgelezen, in duizenden cellen tegelijkertijd. In dit soort microscoopfoto’s wordt gemeten welke genen actief zijn, hoe actief ze zijn en waar in de cel het genproduct gebruikt wordt. De Nederlander Lucas Pelkmans (Universiteit van Zürich) ontwikkelde daar een techniek voor (Nature Methods, gisteren online). Pelkmans denkt dat de techniek nuttig is om de genactiviteit van alle genen in elke cel in een tumorweefsel te kunnen analyseren. Alle methoden die genactiviteit meten, meten in feite mRNA’s, de sjablonen waarmee in een cel op basis van een gen een eiwit gemaakt wordt.