Voormalig FBI-agent bekent schuld aan het lekken van informatie

Een ex-FBI-agent heeft schuld bekend voor het lekken van informatie aan de pers. Ook gaf hij handel in kinderporno toe.

In het achtste klokkenluidersproces onder de regering Obama heeft voormalig FBI-agent Donald Sachtleben gisteren schuld bekend aan het informeren van een AP-verslaggever. Sachtleben gaf mondeling, per sms en telefonisch geheime informatie door over een door de FBI verijdeld plan van Jemenitische aan Al-Qaeda gelieerde terroristen om een vliegtuig op te blazen. Ook in de andere zaak tegen hem, voor het bezit van en handel in kinderporno, heeft Sachtleben, 55, schuld bekend in de hoop op strafvermindering. Hij kan 12 jaar gevangenis krijgen, 4 jaar voor het lekken en 8 voor de porno-aanklacht.

In mei vorig jaar publiceerde persbureau AP een stuk over de geslaagde poging van de FBI om een bomaanslag door Jemeniten te verijdelen. De regering had zelfs een speciale bom in handen die de terrorist in zijn ondergoed langs de detectie kon smokkelen.

Volgens de aanklager bracht de APpublicatie zowel de operatie als levens in gevaar, onder meer door de rol van een undercoveragent van de FBI binnen Al-Qaeda te onthullen. Volgens sommige Republikeinen had er geen gevaar gedreigd, maar was de ‘onthulling’ bedoeld om de regering Obama in gunstig daglicht te stellen.

De FBI kwam achter Sachtlebens identiteit door de telefoongegevens van 20 AP-verslaggevers na te trekken, waarvan het persbureau pas nadien op de hoogte werd gebracht. De actie wekte grote verontwaardiging onder journalisten en Congresleden.

Onder alle vorige presidenten vonden drie processen wegens schending van de spionagewet plaats, maar de regering Obama heeft al een hele serie van dit soort aanklachten op haar naam - de bekendste is de zaak tegen Edward Snowden. Vorige maand veroordeelde een militaire rechtbank Chelsea Manning, voorheen soldaat Bradley Manning tot 35 jaar voor het doorgeven van documenten aan klokkenluiderssite Wikileaks.