The Roots zonder venijn

Luisteren // Pop Elvis Costello & The Roots Wise Up Ghost Blue Note, €19

Ondanks de hiphopreputatie van The Roots is Wise Up Ghost, die de groep samen met Elvis Costello maakte, geen hiphop-cd geworden. Wat dan wel? Costello heeft in ieder geval niet geprobeerd de luisteraar te paaien. De nummers zijn niet soepel, zoals in het begin van zijn carrière, en ook niet romantisch, zoals bij de samenwerking met Burt Bacharach. Ze zijn vooral weerbarstig.

Stroeve composities als Tripwire en Viceroy’s Row worden afgewisseld met bewerkingen van oude liedjes van Costello. Die zijn nauwelijks geslaagd: Wake Me Up had een broeierige voordracht kunnen opleveren als Costello niet het venijn uit zijn stem had gebannen. Hoewel je zou verwachten dat Costello (59) vuriger zou worden door de funky Roots, klinkt hij juist milder.