Oud-FBI-medewerker bekent lekken naar persbureau

Het hoofdkwartier van het ministerie van Justitie in Washington. Foto AP/ J. David Ake

Een voormalig FBI-medewerker heeft toegegeven vertrouwelijke informatie naar een journalist van persbureau AP te hebben gelekt over een Amerikaanse operatie waarmee een bomaanslag verijdeld werd. Door akkoord te gaan met een bekentenis kan de man strafvermindering tegemoet zien.

Dat maakte het Amerikaanse ministerie van Justitie bekend. Volgens het Openbaar Ministerie heeft de 55-jarige Donald John Sachtleben met zijn actie de nationale veiligheid in gevaar gebracht en mensenlevens op het spel gezet. Sachtleben is akkoord gegaan met een gevangenisstraf van drie jaar en zeven maanden voor het lekken van de informatie.

Daarnaast moet hij nog acht jaar en een maand de cel in vanwege ongerelateerde kinderpornoaanklachten. Sachtleben, een voormalig bomanalist, zei via zijn advocaat spijt te hebben van het lek:

“I am deeply sorry for my actions. While I never intended harm to the United States or to any individuals, I do not make excuses for myself.”

Als de rechter de schikking - een bekentenis voor strafvermindering- voor het lekken accepteert, is het de langste gevangenisstraf die een civiele rechtbank ooit heeft uitgedeeld vanwege het doorspelen van vertrouwelijke informatie naar een journalist.

Aanslag met onderbroekbom verijdeld

In mei 2012 publiceerde AP een verhaal over de CIA, die een aanslag van de Jemenitische tak van Al-Qaeda op een Amerikaans vliegtuig had verijdeld. Een persoon had het vliegtuig willen opblazen met een onderbroekbom. Het uitlekken van die informatie leidde tot een onderzoek, gestart door minister van Justitie Eric Holder. Hij had het lek een van de ernstige in de Amerikaanse geschiedenis genoemd.

Protesten na inbeslagname telefoongegevens AP-journalisten

In het kader van het onderzoek naar het lek, legde het ministerie beslag op telefoongegevens van journalisten van AP. Een “grote en ongekende inbreuk” op de journalistieke organisatie, volgens het persbureau zelf, “noodzakelijk” volgens het ministerie. Het leidde tot protesten van verschillende media.

Sachtleben werd pas gekoppeld aan het lek nadat rechercheurs de telefoongegevens koppelden aan een andere database met daarin mensen die toegang hadden tot de bom van de verijdelde aanslag. Sachtleben had toegang tot het FBI-laboratorium waar de bom werd geanalyseerd. De rechercheurs zochten vervolgens toegang tot Sachtlebens computer, maar bleken die al in hun bezit te hebben vanwege eerder, ongerelateerd onderzoek naar kinderporno.