Carlsen op inspectiereis

Een match om het wereldkampioenschap vraagt een bijna militaire planning. Wereldkampioen Anand en zijn uitdager Magnus Carlsen beginnen pas op 7 november, maar de voorbereidingen op hun tweekamp zijn al in volle gang.

In augustus was Carlsen in Noorwegen in een kuuroord met een sportclub, een zwembad en een golfbaan. Hij plaatste foto’s op Facebook waarop hij in sportieve houding te zien was met Levon Aronian, Jon-Ludvig Hammer en Laurent Fressinet. Dat was ongewoon, want andere topschakers doen altijd heel geheimzinnig over hun secondanten.

Daarna ging Carlsen naar Chennai, in India, voor een inspectietocht. Behalve zijn vader, zijn manager, zijn kok en vier Noorse journalisten nam hij ook eigen eten mee. Ik las in New in Chess dat de reglementen van de match de uitdager een budget van 200.000 euro geven voor zulke inspectietochten. Ik kon het bijna niet geloven, maar het tijdschrift zal het niet verzonnen hebben.

De speelzaal, de hotelsuite en de sportfaciliteiten bleken in orde en Chennai ontving Carlsen enthousiast, soms op het uitzinnige af.

In die stad, vroeger bekend als Madras, is Anand geboren. Die was wel ergens in de buurt, op een geheime locatie met geheime helpers, maar hij ontmoette Carlsen niet. Volgens zijn vrouw Aruna had Anand zelf nog nooit zo’n inspectie gehouden en had hij er ook nu geen behoefte aan.

Na India bezocht Carlsen Saint Louis in de VS om zijn laatste partijen te spelen voordat in november het grote werk begint. De Sinquefield Cup, genoemd naar de schaakweldoener Rex Sinquefield, was een dubbelrondige vierkamp met Carlsen, Aronian en de Amerikanen Nakamura en Kamsky.

Carlsen won met overmacht; hij scoorde 4,5 uit 6. Op de live ratinglijst staat hij nu 74 punten boven nummer twee, Vladimir Kramnik, en 95 punten boven Anand.

Magnus Carlsen-Gata Kamsky, Saint Louis 2013

1. Pf3 Pf6 2. c4 c6 3. d4 d5 4. Pc3 a6 5. e3 Lf5 6. Ld3 Lxd3 7. Dxd3 e6 8. 0-0 Lb4 9. Ld2 Lxc3 10. Lxc3 0-0 11. a4 Pbd7 12. a5 Pe4 13. Lb4 Te8 14. Tac1 h5 Op het eerste gezicht een vreemde zet, maar het is het begin van een grootscheepse actie op de koningsvleugel. 15. Pe5 Carlsen werkt met bescheiden middelen. Hij is nooit bang voor vereenvoudiging. 15...Dc7 16. Pxd7 Dxd7 17. De2 Pf6 18. Tfd1 Dc7 19. h3 Tad8 20. b3 Td7 21. Tc2 Dd8 22. Tcc1 h4 23. Le1 Pe4 24. Dg4 g5 25. cxd5 Zwarts agressieve pionnenzetten hebben zijn stelling verzwakt, waardoor het wenselijke 25...exd5 niet meer gaat wegens 26. f3 Pd6 (26...Pg3 is maar weinig beter) 27. Lxh4. 25...f5 26. Df3 cxd5 27. Tc2 Tg7 28. Tdc1 Pf6 Meteen 28...g4 gaf meer vechtkansen. 29. Dd1 g4 30. f3 Deze sterke zet had Kamsky niet aan zien komen. 30...gxh3 Na 30...g3 zou alleen wit nog actief spel hebben, maar toch had zwart dat moeten doen. 31. Lxh4 Kf7 32. De1 Zwarts actie op de koningsvleugel is mislukt. Het is wit die koningsaanval heeft. 32...hxg2 33. Tc7+ Te7 34. Lxf6 Kxf6 35. Tc8 Dd6 36. Dh4+ Kf7 37. Dh5+ Tg6 38. f4 Een mooie rustige zet. Zwart kan niets nuttigs meer doen. 38...Da3 39. Dh8 Tg7 40. Dh5+ Tg6 41. Dh8 Tg7 42. Df8+ Kg6

Zie diagram boven

Zwart is omsingeld en wit moet alleen nog zijn Tc1 in het spel brengen om de beslissende klap uit te delen. 43. Kxg2 Het geeft niet dat wit zijn koning aan een aftrekschaak blootstelt. Belangrijker is dat zijn toren een open lijn krijgt. 43...Tgf7 44. Dd8 Th7 45. Tg1 Da2+ 46. Kf3+ Kf6 47. Dg8 Th3+ 48. Tg3 Txg3+ 49. Dxg3 Zwart gaf op. Hij zit in een matnet.