Frankrijk Hollande heeft Merkel meer nodig dan hij dacht

Als eregast van de SPD tijdens het 150-jarig jubileum zei president François Hollande in mei dingen die hij thuis zelden durft uit te spreken. Hij prees voormalig SPD-bondskanselier Gerhard Schröder voor diens „moedige” hervormingen die ertoe leidden dat Duitsland „voor ligt op de anderen”.

Hollande en SPD-kandidaat Steinbrück zitten min of meer op één lijn over de economie: te veel bezuinigen leidt niet tot groei. En toch is openlijke Franse steun voor Steinbrück, anders dan velen verwacht hadden, de laatste weken uitgebleven. De entourage van Hollande rekent op een ‘grote coalitie’ en gaat ervan uit dat Merkel in zo’n samenwerking met de SPD op economisch terrein inschikkelijker zal worden. Bovendien is winst voor Steinbrück niet noodzakelijkerwijs in Hollandes belang. Met een SPD-kanselier zal de linkervleugel van de Franse socialisten zich gesterkt voelen iedere poging van Hollande om de staatsuitgaven terug te brengen en verregaand te hervormen, te torpederen. Minister Benoît Hamon, representant van deze stroming, liet zich gisteren kritisch uit over de voor de Franse werkgelegenheid „oneerlijke” loonpolitiek in Duitsland, waar geen minimumloon bestaat. Om de Franse Schröder te worden heeft Hollande Merkel meer nodig dan hij dacht.

Peter Vermaas, Parijs