Kijken: de Syrië-’speeddates’ van Obama en de lange zit met Assad

De Amerikaanse nieuwszenders waren gisteren even van Obama en Assad. Obama hield zes ‘speeddates’ in de vorm van korte interviews, terwijl CBS een lang interview met Assad uitzond. De Amerikaanse president benadrukte de voorkeur voor een diplomatieke oplossing in Syrië, een kalme Assad ontkende en dreigde.

Terwijl Obama bezig was met een groot Syrië-mediaoffensief - zes interviews aan zes Amerikaanse tv-zenders- zond CBS op dezelfde dag een groot interview met de Syrische president Assad uit. Obama benadrukte dat een diplomatieke interventie in het land écht zijn voorkeur heeft, Assad zei vooral dat een militaire interventie níet zijn voorkeur heeft. Chemische wapens inleveren, leek Obama een “positieve ontwikkeling”, maar Assad ontkende (weer) ze überhaupt te hebben gebruikt.

Ze kregen alle zo’n acht à tien minuten, het waren speeddates voor de pers. Obama schoof bij NBC, ABC, CBS, CNN, Fox en PBS aan voor een waar Syrië-charmeoffensief in een periode waarin het Amerikaanse Congres beslist over een mogelijke militaire interventie in het land. Het was niet verrassend veel van hetzelfde, maar steeds iets anders gezegd.

De belangrijkste vraag was natuurlijk hoe hij tegenover het voorstel van Rusland stond om Syrië haar chemische wapens onder internationale controle te stellen om zo een aanval te vermijden, iets dat zijn minister van Buitenlandse Zaken niet heel serieus als optie naar buiten bracht, maar iets dat andere landen (Groot-Brittannië, Frankrijk, Duitsland, Iran en Syrië zelf) positief onthaalden. We nemen de interviews kort door.

Obama met NBC:
http://youtu.be/MDY58xyXauk

De headline: Obama on Russia’s Syria chemical weapons proposal: ‘Take it with a grain of salt’
Over het voorstel van Rusland:

“Well, I think you have to take it with a grain of salt initially. But between the statements that we saw from the Russians– the statement today from the Syrians– this represents a potentially positive development. We are going to run this to ground. John Kerry will be talking to his Russian counterpart. We’re going to make sure that we see how serious these proposals are.”

Verder opvallend: Over de schaal van een mogelijke aanval:

“The U.S. does not do pinpricks. Our military is the greatest the world has ever known. And when we take even limited strikes, it has an impact on a country like Syria. But does not have-- a tremendous military capability. They have a tremendous military capability relative to civilians.”

Obama met Fox:

De headline: Syria strike test vote put on hold as Obama backs off ‘red line’
Over het voorstel van Rusland:

“No, and so I -- I think that we should be able to get a fairly rapid sense of how serious they are. The U.N. inspectors are going to be issuing a report fairly soon, I think in parallel with some of the debate that’s taking place in Congress. We are going to be immediately talking to the Russians and looking for some actual language that they might be proposing.”

Verder opvallend: Over vertraging stemming over aanval:

“Well, I think that in discussions with members of Congress, what we’ve said to them is that there’s a reason why I slowed this thing down to allow for a Congressional debate. Part of it was because given that the threat was not direct and imminent to the United States, despite me believing I have the authority to take action, I thought it was best for us to actually have this debate, because we’ve gone through a lot of war and people are, frankly, suspicious of a lot of decisions.”

Obama met ABC:

De headline: Obama: Strike ‘Absolutely’ on Hold if Syria Abandons Chemical Weapons
Over het voorstel van Rusland:

“I consider this a modestly positive development… Let’s see if we can come up with language that avoids a strike but accomplishes our key goals to make sure that these chemical weapons are not used.”

Verder opvallend: Over tijd die Congres nodig heeft voor stemming:

“I don’t anticipate that you would see a succession of votes this week or anytime in the immediate future.”

Obama met PBS:

De headline: Obama: Diplomatic Solution to Syria ‘Overwhelmingly My Preference’
Over het voorstel van Rusland:

“I have instructed John Kerry to speak directly to the Russians and run this to ground. If we can exhaust these diplomatic efforts and come up with a formula that gives the international community a verifiable, enforceable mechanism to deal with these chemical weapons in Syria, then I’m all for it. But we’re going to have to see some specifics.”

Verder opvallend: Over Assads ontkenning:

“Well, you know, I think that Mr. Assad has been making claims that proved to be untrue for quite some time. There’s nobody in the international community who credibly thinks that chemical weapons were not used on August 21st.”

Obama met CBS:
http://youtu.be/y57cz1AQP0Q

De headline: Obama: “I understand” American people aren’t with me on Syria strike
Over het voorstel van Rusland:

“Well, we don’t know the details of it yet. But I think that it is a potentially positive development. (…) But, you know, my central goal throughout this process has not been to embroil ourselves in a civil war in Syria.

And for them to potentially put pressure on Assad to say, “Let’s figure out a way that the international community gets control of-- of-- of these weapons in a verifiable and forcible way” -- I think it’s something that we will run to ground.”

Verder opvallend: Over dreigement vergelding Assad:

“Well, I mean, I think it was intended as a threat. I don’t take it as a credible threat in the sense that Mr. Assad doesn’t have the capacity to strike us in a significant way.”

Obama met CNN:

De headline: Obama: ‘Breakthrough’ is possible on Syria
Over het voorstel van Rusland:

“It’s certainly a positive development when the Russians and the Syrians both make gestures toward dealing with these chemical weapons.”

Verder opvallend: Over chemische wapens:

“That’s why 98 percent of humanity have said we don’t use these. That protects our troops, and it protects children like the ones that we saw in those videos inside of Syria.”

Een kalme Assad ontkent en dreigt

Het interview met CBS-coryfee Charlie Rose was het eerste met een westerse journalist sinds de vermeende gifgasaanval eind augustus. Assad waarschuwde de Verenigde Staten vooral: wij zullen militaire actie vergelden. En chemische wapens heeft hij nooit gebruikt, benadrukte hij nogmaals.

Drie opvallende dingen:

- Volgens Assad is er nog geen enkel bewijs getoond dat er gifgas is gebruikt door hem eind augustus

“This is where you can discuss the evidence, ’cause he doesn’t have. He didn’t present it because he doesn’t have — Kerry doesn’t have. No one in your administration have. If they had it, they would have presented it to you as media for the — from the first day.”

- Er zal vergelding volgen wanneer de Verenigde Staten overgaan tot militaire interventie

“You should expect everything. You should expect everything — not necessarily from the government. It’s not only the government are not the only player in this region. (…) Expect every action. (…) Yeah. As I said, it’s — it may take different forms, direct and indirect. Direct when people wants to retaliate or governments. Indirect when we’re going to have instability and the spread of terrorism all over the region that will influence the West directly.”

- Syrië is voorbereid op een aanval, maar die aanval zou onhandig zijn

“We’ve been living in different circumstances for the last two years and a half. And we’re prepared ourselves for every possibility. But that doesn’t mean if you’re prepared, some things would be better. It’s going to get worse with any foolish strike or stupid war.”