Het is hier net Griekenland

‘Het Griekenland van het noorden.’ Zo omschreef één van de gesprekpartners van Dominic Barton de economische situatie in Nederland. Barton is topman van McKinsey & Company, een van de meest invloedrijke adviesbureaus ter wereld. Hij bezocht deze week Nederland en sprak zes bestuursvoorzitters van grote ondernemingen. Wie? „Over onze klanten doen we geen mededelingen”, zegt Barton in een vraaggesprek met NRC Handelsblad. De indruk die hij overhield van de gesprekken? „Mijn gesprekspartners waren somber over de staat van de Nederlandse economie.”

Op het terrein van duurzaamheid, werkgelegenheid en sociale cohesie moeten ondernemingen een grotere verantwoordelijkheid nemen. „Het doel van ondernemen is niet alleen winst maken”, zegt Barton. „Ondernemen heeft te maken met arbeid, kapitaal, grondstoffen – en die moet je inzetten om een betere wereld te maken. Het kapitalistische systeem moet volgens hem worden herijkt. Zijn kruistocht voor een grotere maatschappelijke betrokkenheid van ondernemers heeft hem in de VS al het predicaat ‘socialist’ en zelfs ‘marxist’ opgeleverd.