EU-ministers dringen bij Kerry aan op uitstel aanval Syrië

John Kerry vanochtend bij aankomst in Vilnius, Litouwen voor overleg met zijn Europese ambtgenoten. Foto AP / Mindaugas Kulbis

De Europese ministers van Buitenlandse Zaken voeren vandaag in Litouwen overleg met hun Amerikaanse ambtgenoot John Kerry. Vermoedelijk zullen zij bij Kerry aandringen op uitstel van een militaire aanval op Syrië, in afwachting van de resultaten van een onderzoek van inspecteurs van de Verenigde Naties. Die proberen te achterhalen of er vorige maand rond Damascus een chemische aanval is uitgevoerd.

De scepsis in Europa over een militaire aanval op Syrië werd pijnlijk duidelijk toen het parlement van Groot-Brittannië, van oudsher de belangrijkste bondgenoot van de Verenigde Staten, premier David Cameron terugfloot en diens wens om mee te doen aan zo’n operatie afwees. Frankrijk is tot dusverre de enige Europese grootmacht die zich achter een aanval schaart. Toch keerde ook de Franse president François Hollande op zijn schreden terug toen hij gisteren aankondigde eerst het VN-onderzoek af te wachten. Dat rapport wordt later deze maand verwacht.

Dat de Amerikanen het VN-rapport zullen afwachten, is niet waarschijnlijk. President Obama heeft herhaaldelijk gezegd dat de Amerikanen sluitend bewijs hebben dat het regime van president Assad achter de gifgasaanval van 21 augustus zit. Obama heeft wel om goedkeuring van een aanval door het Amerikaanse Congres gevraagd. Het Congres komt maandag terug van reces en zal dan snel over Obama’s plannen in Syrië spreken.

Kerry geeft collega’s ook update van vredesproces

Syrië staat in de Litouwse hoofdstad als gespreksonderwerp bovenaan de agenda, maar er zal ook gesproken worden over het vredesoverleg tussen Israël en de Palestijnen. Mogelijk zal Kerry zijn collega’s vragen een in juli ingesteld verbod op subsidiëring van Israëlische instituties in bezet gebied te heroverwegen. De Europese Unie steekt jaarlijks miljoenen in Israëlische universiteiten, bedrijven en onderzoekers, maar het landenblok is tevens ontevreden over de aanhoudende bouw in joodse nederzettingen op bezet gebied. Het verbod moet in 2014 van kracht worden.

Morgen spreekt Kerry in Parijs met afgevaardigden van Arabische landen, waarna hij doorreist naar Londen voor een onderhoud met de Palestijnse president Mahmoud Abbas. Maandag staat nog een gesprek met de Britse minister van buitenlandse zaken William Hague op de agenda.