Terzijdes over een pornobaas

The Look of Love. Regie: Michael Winterbottom. Met: Steve Coogan, Anna Friel. In: 14 bioscopen.

Hij is niet zo bekend als Playboy-baas Hugh Hefner, maar erotisch entrepreneur Paul Raymond (1925-2008) heette niet voor niets ‘The King of Soho’. Tussen 1950 en 1990 bouwde hij in Engeland een porno-imperium op. Die jaren staan centraal in The Look of Love, the Raymond-biopic die regisseur Michael Winterbottom (bekend van uiteenlopende films als The Road to Guantánamo en The Trip) samen met acteur Steve Coogan maakte. Het werd een eclectisch geheel: deels in zoetsappige sixtieskleurtjes, deels zwart-wit, nu eens nepdocumentaire, dan weer als popcultureel kostuumdrama of recht in de camera gesproken commentaren.

Deze methoden sorteerden meer effect in de eerdere Coogan/Winterbottom samenwerking 24 Hour Party People. The Look of Love is opvallend mild over Raymonds leven. Naar verluidt is ook diens zoon Howard met een film bezig, waarin meer vuile was buiten wordt gehangen. Winterbottom heeft geprobeerd een Engelse variant op Boogie Nights te maken, Paul Thomas Andersons film over de teloorgang van de Amerikaanse pornofilmerij in de jaren zeventig en tachtig, maar lichtvoetiger en amusanter. En daardoor helaas ook minder beklijvend.