Deze zwanen zijn van Elizabeth!

Je bent een land van tradities of je bent het niet. In Groot-Brittannië hebben ze een heuse koninklijke zwanenmerker. Deze David Barber (tweede van links) trekt er ieder jaar met zijn assistenten op uit om namens de koningin (jonge) knobbelzwanen te merken. Al sinds de twaalfde eeuw is de regel: iedere knobbelzwaan die in Groot-Brittannië ronddobbert of -waggelt, behoort de regerend vorst toe. Zo bezitterig is de huidige koningin Elizabeth trouwens niet meer, want het koninklijk recht wordt nog maar op een paar plekken uitgeoefend, zoals hier rond de Theems bij Windsor. Het merken is ook niet alleen een eigendomskwestie. Het wordt ook gebruikt om te kijken of de zwanen in goede conditie zijn.