Ook na je 35ste is er geen reden tot babypaniekvoetbal

Na je 30ste en zeker na je 35ste gaat de klok tikken als je nog zwanger wil worden, is de algemene teneur doorgaans. Maar dat blijkt misschien wel mee te vallen. Foto ANP / Lex van Lieshout.

Het is een herkenbaar probleem voor vrouwen die kinderen willen: rond je 35ste slaat ineens de angst toe over je vruchtbaarheid. Vrouwenbladen staan vol met paniekerige verhalen over dat je te laat bent, dat de kans om zwanger te worden bijna nihil wordt en dat je dus moet opschieten. Maar hoeveel tijd heb je echt?

Jean Twenge, hoogleraar psychologie aan de staatsuniversiteit van San Diego State, werd rond haar dertigste al helemaal bevangen door de stress over dreigende kinderloosheid, schrijft ze in The Atlantic. Ze begon zelfs te twijfelen of ze haar scheiding wel had moeten doorzetten. Immers, een nieuwe partner en vader voor haar kinderen zoeken kostte weer tijd, tijd die ze eigenlijk niet had volgens de statistieken die zo veelvuldig worden aangehaald in de media.

Cijfers zijn niet terug te vinden

Die statistieken zeggen grosso modo allemaal hetzelfde: dat de kans om zwanger te worden na je dertigste met bijna de helft afneemt en rond je veertigste gereduceerd wordt tot een maandelijkse kans van vijf procent. De boodschap van die aantallen komt erop neer: wacht niet langer, want nu kan het nog.

Twenge besloot eens uit te zoeken waar die statistieken vandaan kwamen en de onderzoeken er op na te slaan. Ze ontdekte dat veel getallen gebaseerd zijn op Franse geboortecijfers tussen 1670 en 1830. Met andere woorden: ver voordat er vruchtbaarheidsheidsbehandelingen waren, anticonceptie en antibiotica. En dat andere percentages zoals de 5 procent niet eens ergens terug te vinden waren. Noch konden professoren die gespecialiseerd zijn vruchtbaarheid, haar vertellen waar ze op gebaseerd zijn.

Een paar procent verschil

Onderzoeken, die het tegendeel bewijzen, worden doorgaans nauwelijks geciteerd. Zo blijkt uit een studie van Duke University in 2004 dat de vruchtbaarheid van vrouwen eind twintig nauwelijks verandert tot de veertig wordt bereikt. Uit een ander onderzoek dat Boston University dit voorjaar publiceerde, bleek dat 78 procent van de 35 tot 40-jarigen in een jaar zwanger werd, tegenover 84 procent van de 20 tot 34-jarigen.

Kortom, de babypaniek is zwaar overdreven, zegt Twenge:

“According to author Sylvia Hewlett, career women shouldn’t wait to have babies, because our fertility takes a steep drop-off after age 27,” Tina Fey said during a “Weekend Update” sketch. “And Sylvia’s right; I definitely should have had a baby when I was 27, living in Chicago over a biker bar, pulling down a cool $12,000 a year. That would have worked out great.”

Rachel Dratch said, “Yeah. Sylvia, um, thanks for reminding me that I have to hurry up and have a baby. Uh, me and my four cats will get right on that.”

Lees het hele verhaal op de site van The Atlantic met het advies tot hoelang je echt kan wachten met zwanger worden (4008 woorden, ongeveer 16 minuten leestijd)