Een pepino zonder waterproof make-up

Mensen die veel zoenen leven vijf jaar langer. Het Spaanse woord voor penis is pepino (augurk) of butifarra (trekharmonica) terwijl ze in Rusland het geslachtsdeel ook wel chrjen (mierikswortel) noemen. Spanjaarden hebben trouwens de meeste woorden voor piemel. Hoewel... uit de inleiding blijkt dat Nederland ook zijn mannetje staat, van banaan, tampeloeres tot en met Dikkie Dik (en dan hebben we het dus niet over een gecastreerde rode kater). Verbazingwekkend is het bijvoorbeeld dat in Vaticaanstad seks vanaf je twaalfde is toegestaan (meer details geeft het boek hier niet over).

Het zijn allemaal weetjes, en bijzaken, die in het seksvoorlichtingsboek Make Love (Querido, €22,50) staan. We hebben het hier over een hip voorlichtingsboek dat meedingt naar de Deutsche Jugendliteraturpreis 2013 (die in oktober wordt uitgereikt). Dat mag best opmerkelijk heten, voorlichtingsboeken hebben immers een stoffig imago. Maar toch is Make Love momenteel dé bestsellerhit in Duitsland – het land waar Charlotte Roches roman over seksuele taboes Vochtige streken ook al een verkoopsucces werd. Ook in Nederland lijkt niets een succes van Make Love nog in de weg te staan, zeker niet na een tafelgesprek met vier tieners over hun seksuele ervaringen en verwachtingen in DWDD.

Het succes van Make Love schuilt misschien in de nuchterheid: dit is een soort Wij zijn ons brein van Dick Swaab voor tieners die aan seks beginnen. De auteurs, neuropsycholoog Anne-Marlene Hennig en journaliste Tina Bremer-Olszewski, verklaren namelijk veel gevoelens of lichamelijke verlangens puur wetenschappelijk. Dat mensen die graag zoenen langer leven, komt doordat ze een beter immuunsysteem opbouwen. Nog een wetenschappelijk feitje: liefdesverdriet doet echt pijn omdat je moet afkicken van de stof die aangemaakt is tijdens je verliefdheid. En uiteraard leggen ze uit wat testosteron precies is (‘transmitterstof’) en wat de rol is van feromonen bij een flirt.

Naast al die Swaab-achtige verklaringen heeft Make Love een hoog huis-tuin-en-keukengehalte: gewoon praktische tips – van masturberen tot en met stoottechnieken, verschillende standjes en SOA’s. Dat alles geïllustreerd met wat onhandige foto’s van tieners die de liefde bedrijven in plaats van aan porno doen. Elders worden de weetjes en tips (‘Stop geen dingen in je anus! Dat is gênant voor jezelf en voor de dienstdoende arts’) gelardeerd met infographics (waaronder de leeftijd dat je legaal seks mag hebben, waarbij het Vaticaan dus bovenaan staat). Directheid, daar is het de makers dus om te doen: seks is liefde bedrijven en niet: moeten voldoen aan ideaalbeelden van penissen waarbij de puistjes worden weggewerkt met waterproof make-up. Dus: gefrustreerd om vrouwen met rechtopstaande grote borsten in pornofilms? Nergens voor nodig, stellen de auteurs, ze zijn fake: er bestaat zoiets als zwaartekracht. Die rechttoe rechtaan aanpak werkt veel beter dan bijvoorbeeld de strijd aanbinden tegen het valse beeld dat porno te zien geeft. En dan blijkt: porno moet je niet bestrijden door je erover op te winden. Humor en logisch denken werken veel effectiever.