Zhu Ling weet niet dat ze al 18 jaar online een veelbesproken onderwerp is

Foto screenshot van de Zhu Ling Foundation

Wie vergiftige de Chinese studente Zhu Ling in 1995? Achttien jaar na dato is de zaak nog altijd niet opgelost. The Daily Dot beschrijft hoe Zhu Lings leven gered werd dankzij de allereerste internetgroepen, en hoe de zoektocht naar de daders anno 2013 nog steeds online wordt voortgezet.

Zhu Ling was in 1995 een veelbelovende en getalenteerde studente, muzikaal begaafd en een kei in wiskunde, die studeerde aan de technische universiteit in wat toen nog Peking heette. Tot de 21-jarige Zhu een onverklaarbare en mysterieuze ziekte kreeg, waar geen enkele arts in Peking ook maar vat op kreeg. Zhu kreeg op een gegeven moment zoveel klachten dat ze op de intensive care belandde. Als er niet gauw een diagnose gesteld werd, zou Zhu sterven, zoveel was zeker.

Toen een vroegere vriend van Zhu, Bei Zhicheng, haar opzocht in het ziekenhuis, was hij geschokt door wat hij zag. Zhu leed duidelijk veel pijn. Hij besloot een vriend in te schakelen die als een van de weinigen nog een e-mailadres had en toegang had tot medische nieuwsgroepen. Ze besloten een SOS-bericht te posten:

“This is Peking University in China, a place of those dreams of freedom and democracy. However, a young, 21-year-old student has become very sick and is dying. The illness is very rare. Though they have tried, doctors at the best hospitals in Beijing cannot cure her; many do not even know what illness it is. So now we are asking the world—can somebody help us?”

Wat er toen gebeurde hadden Bei en de ouders van Zhu niet voor mogelijk gehouden: vanuit de hele wereld stroomden tientallen reacties binnen van artsen, specialisten en toxicologen. Allemaal hadden ze dezelfde conclusie: Zhu was vergiftigd met het metaal thallium en moest zo snel mogelijk een schilderspigment (Prussian Blue) als tegengif krijgen.

Na de ‘genezing’ van Zhu, die permanente hersenschade had opgelopen, bijna blind was en voorgoed veroordeeld tot een rolstoel, begonnen duizenden internetgebruikers de online zoektocht naar de dader. Alle beschuldigende vingers wezen richting de studiegenoot van Zhu, Sun Wei, en naar het systeem in China waar invloedrijke, persoonlijke connecties (guanxi) de diens uitmaken, als medeschuldig aan deze cover-up.

Sun Wei was Zhu Ling’s classmate, roommate, and teammate on the college folk music team. According to some Tsinghua students, Sun was doing a research with her professor at that time, and was the only student that had access to thallium. Besides, due to her close relationship with Zhu, she had the best chance and time to poison Zhu.

Lees het hele verhaal bij The Daily Dot (4.015 woorden, ongeveer 16 minuten leestijd) en bekijk vooral ook de video die in het artikel staat, want die biedt nog meer informatie (20 minuten).

    • Anouk Eigenraam