Na 26 jaar is het mooi geweest: Ferguson stopt bij United

Ferguson viert de Premier League-titel nadat Manchester United eind april Aston Villa met 3-0 versloeg. Foto Reuters/ Phil Noble

Alex Ferguson, sinds 1986 coach van de Engelse voetbalclub Manchester United, stopt na het einde van het seizoen. De club meldt dat de 71-jarige coach met pensioen gaat. Het is “het juiste moment”, zegt Ferguson.

Twitter avatar ManUtd_PO ManUtd_PressOffice Sir Alex Ferguson retires. #thankyousiralex

“Wilde de club achterlaten in de beste vorm”

In een statement laat Ferguson, weten dat hij lang over de beslissing heeft nagedacht, schrijft persbureau AP:

“Het was belangrijk voor me dat ik de club zou verlaten in de beste vorm en ik denk dat ik dat heb gedaan. (…) De kwaliteit van deze winnende ploeg en de balans van leeftijd die er in het team is, zijn goede signalen voor een voortzetting van het succes op het hoogste niveau. Tegelijkertijd zorgt de structuur van de jeugdopleiding ervoor dat de toekomst op de lange termijn veelbelovend blijft.”

Ferguson blijft aan als directeur en ambassadeur binnen de club.

Geruchten over vertrek werden sterker

Er waren al geruchten dat de Schot zou overwegen ermee te stoppen. Onder meer de Britse krant The Independent meldde dat. De spelers, onder wie de Nederlanders Robin van Persie en Alexander Büttner, zouden gisteren tijdens de jaarlijkse golfdag met de technische staf van het mogelijke vertrek op de hoogte zijn gesteld.

Oud en al ruim 25 jaar coach van United, maar toch is besluit verrassend

Het vertrek van Ferguson is toch enigszins verrassend, ook al is hij al ruim 25 jaar ‘manager’ bij de topclub, waarmee hij dit seizoen voor de dertiende keer kampioen werd. Dat schrijft Novum. Afgelopen weekend liet hij nog weten dat een vertrek voorlopig niet aan de orde was. Wel zou hij deze zomer een heupoperatie ondergaan en was al zeker dat hij het begin van het volgende seizoen zou missen.

Langstzittende coach in Europa, succes mede dankzij ‘doorselecteren’

Ferguson is de langstzittende clubtrainer in de topcompetities in Europa. Hij trad aan in 1986 en begon vanaf 1993, na twee decennia zonder kampioenschap, landstitels te winnen na in 1989 de eerste Engelse beker te hebben gewonnen. De laatste prijs, de landstitel, won hij twee weken geleden. Zijn ster als coach rees toen hij in 1982 de Europa Cup 2 wist te winnen, het Europese bekertoernooi voor bekerwinnaars dat niet meer bestaat. Voor zijn periode bij Manchester United was hij in Schotland actief als trainer van eerstedivisieclub St. Mirren en Premier Leagueclub Aberdeen.

Sportredacteur Bart Hinke schrijft vandaag in NRC Handelsblad over de reden van zijn succes:

Zijn succes wordt in grote mate toegeschreven aan het tijdig ‘doorselecteren’. Hij dwong sterspelers tot een vertrek op momenten dat voor de buitenwereld niet of nog niet duidelijk was dat zij op hun retour waren. Het overkwam onder meer Paul McGrath, Ruud van Nistelrooij, Jaap Stam, David Beckham.

Maar dit ging niet altijd even zachtzinnig, schrijft Hinke:

Stam werd vanwege uitlatingen in zijn biografie verbannen, Van Nistelrooij raakte gebrouilleerd nadat hij kritiek uitte . Beckham kreeg ooit een schoen tegen zijn gezicht die in een woede-uitbarsting door de kleedkamer was gelanceerd door de trainer. Berucht is de ‘hair-dryer treatment’, Fergusons scheldkannonade die aan zou voelen als een föhn in je gezicht.

Wie krijgt de bijna oneerbiedige taak zijn succes voort te zetten?

De vraag is nu wie de taak krijgt de succesvolste coach in de geschiedenis van de Premier League - 49 prijzen, waarvan 38 met United - op te volgen. Engelse Bookmakers doken na de geruchten in de Britse media eerder al op deze vraag. Zij tippen David Moyes, de huidige coach van Everton als grootste kanshebber. Die speculaties zijn er vooral doordat Moyes nog niet heeft aangegeven wat zijn plannen na dit seizoen zijn.

Ook José Mourinho, trainer van Real Madrid, wordt veel genoemd. Hij flirtte al langer met Manchester en heeft het al een tijdje niet meer naar zijn zin bij de Koninklijke. De Premier League is voor hem niet onbekend, eerder was hij succesvol coach bij Chelsea. Jurgen Klöpp (Borussia Dortmund) en Ole Gunnar Solksjaer (Molde FK) worden genoemd. Laatstgenoemde is oud-speler van United en won met de ploeg in 1999 de Champions League.

In het lijstje kanshebbers staat maar één Nederlandse naam relatief hoog: Guus Hiddink. De Nederlander René Meulenstein, nu assistent van Ferguson, wordt niet genoemd. Meulenstein sprak eerder in NRC over de opvolging van Sir Alex. Hij noemde het vorig jaar “een van de grootste uitdagingen voor hem en voor de club”:

“Ik denk niet zozeer voor degene die op zijn stoel gaat zitten, meer voor hemzelf. Het is allemaal leuk en aardig als je 25 of straks 26, 27, 28 jaar in dienst bent geweest en al die jaren geweldige successen hebt geboekt. Dan zeg je niet ‘dank je de koekoek, zoek het maar uit’. De grootste uitdaging voor hem is te zorgen dat dit succes onder een andere manager doorgaat.”

De indrukwekkende erelijst van Sir Alex Ferguson:

St Mirren

  • Scottish First Division (1): 1976-77

Aberdeen

  • Scottish Premier Division (3): 1979-80, 1983-84, 1984-85
  • Scottish Cup (4): 1981-82, 1982-83, 1983-84, 1985-86
  • Scottish League Cup (1): 1985-86
  • European Cup Winners’ Cup (1): 1982-83
  • Europese Supercup (1): 1983

Manchester United

  • Premier League (13): 1992-93, 1993-94, 1995-96, 1996-97, 1998-99, 1999-2000, 2000-01, 2002-03, 2006-07, 2007-08, 2008-09, 2010-11, 2012-13
  • FA Cup (5): 1989-90, 1993-94, 1995-96, 1998-99, 2003-04
  • League Cup (4): 1991-92, 2005-06, 2008-09, 2009-10
  • Charity/Community Shield (10): 1990 (shared), 1993, 1994, 1996, 1997, 2003, 2007, 2008, 2010, 2011
  • Champions League (2): 1998-99, 2007-08
  • European Cup Winners’ Cup (1): 1990-91
  • Europese supercup (1): 1991
  • Intercontinental World Cup (1): 1999
  • FIFA-wereldbeker voor clubs (1): 2008
    • Frank Huiskamp