E-books, onheilsprofeten en Anne Frank

Michael Wolff, founder of Newser and Vanity Fair columnist, speaks during a discussion at the Future of Media event during Advertising Week in New York, U.S., on Wednesday, Sept. 29, 2010. The mobile advertising market may more than double in the U.S. to almost $500 million this year, researchers say. Photographer: Andrew Harrer/Bloomberg *** Local Caption *** Michael Wolff Bloomberg

Stijging e-books in Engeland...

De Britse boekhandels hebben vorig jaar hun boekenomzet met een winst van 4 procent afgesloten. Dat staat in schril contrast met die in Nederland, waar de omzet in het eerste kwartaal van dit jaar daalde met 4 procent. De stijging in Groot-Brittannië is vooral te danken aan de verkoop van e-books. Het fysieke boek werd in 2012 namelijk minder verkocht dan het jaar daarvoor, maar de e-books waren goed voor 411 miljoen pond, waardoor de gehele omzet dus 4 procent steeg, zo meldde The Bookseller afgelopen woensdag. Dat betekent een omzetstijging van 3,3 miljard pond in totaal.

...terwijl ze in de VS juist stagneren

De stijging van e-books in Groot-Brittannië is verrassend omdat het Amerikaanse tijdschrift The Atlantic vorige week schreef: ‘In 2011 was er nog sprake was van een groei van 42 procent in de verkoop van e-books, bij elkaar goed voor een omzet van 1,2 miljard dollar. Maar het digitale heeft zijn weg gevonden en de groei is gestagneerd. In ieder geval voor de komende tijd zullen naar verwachting e-books zo’n 20 tot 25 procent van de boekverkoop uitmaken. Maar deze ontwikkelingen zijn wel bepalend voor de manier van uitgeven.’ De rol van de backlist, zo legt The Atlantic uit, kan groter worden, omdat er met e-books geen voorraden nodig zijn, en ook het probleem van retourzendingen niet bestaat. Het ideaal van de ‘long tail,’ dus.

‘Transformeer de journalistiek

Je hebt ze overal: de onheilsprofeten van de oude media. In Amerika is Michael Wolff een van de bekendsten. In The Guardian richtte hij vorig weekend zijn pijlen op The New York Times Book Review: ‘Van recensies word je nooit vrolijk en de vorm is gedateerd. Literaire redacteuren – hell, literaire mensen in het algemeen – zijn ook gedateerd.’

Op een begeleidend trendy fotootje zien we een trendy kaal hoofd met daarop een trendy bril, en een reeks voorspellingen van Wolff waar je koud van wordt: kabel-tv is niet relevant meer. Het idee dat The New Yorker over 25 jaar nog zou bestaan is ‘belachelijk’. The New York Post zal verdwijnen nog voordat de nu 82-jarige eigenaar Rupert Murdoch is overleden. Enzovoorts. Geen wonder dat de journalistenwebsite Pointer hem kritische vragen ging stellen: waarom moet alles maar mislukken?

Maar volgens Wolff is hij niet gericht op ‘mislukken’ maar op ‘transformatie’: iedereen gaat er maar vanuit dat alles bestaansrecht heeft, maar zo is het niet. De zakelijke kant van de journalistiek zal zich opnieuw moeten uitvinden.’

Anne Franks dagboek als porno

Wat iedereen er ook van vond, dankzij tienerster Justin Bieber, die onlangs in het gastenboek van het Anne Frank Huis in Amsterdam had gezet dat Anne Frank een ‘Belieber’ was, zijn er opeens talrijke Amerikaanse kinderen geïnteresseerd geraakt in het dagboek van Anne Frank. En dus lezen veel Amerikaanse ouders over hun schouders mee om te ontdekken dat Anne Frank over meer dan alleen dreiging en filmplaatjes schreef. Lange tijd was dat verborgen gehouden, op verzoek van vader Otto die de passages over de manier waarop Anne haar eigen opkomende vrouwelijkheid beschreef, buiten het boek wilde houden.

Inmiddels is er allang een ‘definitieve editie’ waarin te lezen valt hoe Anne in haar dagboek beschrijft waar de ‘kittelaar’ zit en zo komt het dat het Dagboek op het ogenblik weer eens door een Amerikaanse commissie herlezen wordt op het pornografisch gehalte. En dan wordt er bijvoorbeeld in International Business Times een moeder geciteerd die het dagboek van Anne Frank verbannen wil zien ‘wegens seksueel expliciete passages’.

Het is overigens niet helemaal Biebers schuld: een bibliotheek in Virginia had het boek in 2010 al van de leeslijst gehaald, maar dat haalde toen geen enkele krant.