‘I want my money back’ - het leven van Margaret Thatcher in quotes

Margaret Thatcher groeide tijdens haar carrière uit tot een van de meest quootwaardige politici. We hebben een paar van haar beroemde uitspraken verzameld.

Margaret Thatcher in 1989.
Margaret Thatcher in 1989. Foto Reuters

De Franse oud-president François Mitterand zei ooit eens over haar: “ze heeft de ogen van Caligula, maar de mond van Marilyn Monroe.” Over de vandaag overleden Margaret Thatcher werd veel gepraat. Zelf werd ze tijdens haar leven ook één van de meest quootwaardige politici. We nemen een paar van haar beroemdste en spraakmakendste uitspraken door.

“No woman in my time will be prime minister or foreign secretary - not the top jobs. Anyway, I wouldn’t want to be prime minister. You have to give yourself 100% to the job.” 1969

Ze zei dit tijdens het eerste deel van haar politieke carrière, als parlementslid van Finchley. Jaren later herhaalde ze het, nu bij de BBC:

“I don’t think there will be a woman Prime Minister in my lifetime.” 1973

Opvallend uiteraard, want in 1979 werd Thatcher wel degelijk de eerste vrouwelijke premier van Groot-Brittannië.

Van het socialisme moest ze niet veel hebben

In haar tijd als leider van de oppositie in de jaren zeventig, maakte ze ook enkele gepeperde opmerkingen, waarvan de socialisten vaak het doelwit waren:

“Socialist governments traditionally do make a financial mess. They always run out of other people’s money. It’s quite a characteristic of them.” 1976

In dit fragment vat Thatcher haar opvattingen over socialisme samen:

Nog een voorbeeld:

“My job is to stop Britain going red.” 1977

…en van Europa ook maar weinig

Europa kreeg er tijdens haar premierschap meermaals van langs. Groot-Brittannië was toegetreden tot de Europese Gemeenschappen, maar Thatcher voelde niets voor welke vorm van supranationalisme dan ook.

“I want my money back” 1979

Tijdens een bijeenkomst van de Europese Economische Gemeenschap (EEG) in Dublin probeerde ze over het geldbedrag te onderhandelen dat Groot-Brittannië moest bijdragen. Haar quote is in deze verkorte versie de geschiedenisboeken in gegaan, maar eigenlijk zei ze het bewuste met wat meer woorden.

Tien jaar later sprak ze wellicht nog beroemdere woorden over Europa, tijdens een debat in het Britse Lagerhuis:

“The President of the Commission, Mr. Delors, said at a press conference the other day that he wanted the European Parliament to be the democratic body of the Community, he wanted the Commission to be the Executive and he wanted the Council of Ministers to be the Senate. No. No. No.” 1990

Ze kwam niet graag terug op beslissingen

In een speech na haar winst bij de verkiezingen van 1979, sprak ze de volgende woorden:

“Where there is discord, may we bring harmony. Where there is error, may we bring truth. Where there is doubt, may we bring faith. And where there is despair, may we bring hope.” 1979

Een andere beroemde uitspraak deed ze toen ze haar economische beleid verdedigde tijdens een persconferentie in 1981. Er werd erop aangedrongen dat Thatcher moest veranderen van standpunt na grote rellen in het land. Daarop reageerde ze (onder andere) als volgt:

“To those waiting with bated breath for that favourite media catchphrase, the U-turn, I have only one thing to say. You turn (U-turn) if you want to. The lady’s not for turning.” 1981

Het maakte deel uit van een speech, waarvan wordt gezegd dat deze haar politieke carrière heeft getypeerd.

Thuis was voor mensen die niets deden

Over haar privéleven sprak ze ook, zoals na de geboorte van haar eerste kleinkind:

“We have become a grandmother.” 1989

Na een derde termijn trad ze in 1991 af en sprak ze over het naderende ‘gewone leven’ thuis, dat haar helemaal niets leek:

“Home is where you come to when you’ve got nothing better to do.” 1991

Scherp, vinnig en ook wat zelfspot

Hieronder nog een paar uitspraken van ‘the Iron Lady’. Voor een uitgebreid overzicht, kijk hier.

“I usually make up my mind about men in ten seconds and i very rarely change it.” 1970

“Any woman who understands the problems of running a home will be nearer to understanding the problems of running a country.” 1979

“I don’t mind how much my ministers talk, as long as they do what I say.” 1980

“The feminists hate me, don’t they? And I don’t blame them. For I hate feminism. It is poison.” 1983

“The trouble with you John, is that your spine does not reach your brain.” 1992

“On my way here I passed a local cinema and it turns out you were expecting me after all, for the billboards read: The Mummy Returns”. 2001