muziek

Onverminderd Billy Bragg

pop Billy Bragg: Tooth & Nail

Billy Bragg klinkt als herboren. Zijn samenwerking met de Amerikaanse groep Wilco op het aan Woody Guthrie gewijde album Mermaid Avenue (1998) heeft hem vertrouwd gemaakt met traditionele americana. De socialistische strijdliederen van weleer maakten plaats voor de contemplatieve folk- en countrysongs op Tooth & Nail, een album dat deels werd geïnspireerd door de dood van Braggs moeder in 2011. De Engelse folkrocker vroeg zich af of hij als 55-jarige nog thuishoort in een popwereld gedomineerd door X-factor. Producer en vertrouwensman Joe Henry hielp hem zijn twijfel overwinnen. Braggs poëtische bespiegeling krijgt vorm in de meest welluidende muziek die hij maakte in de dertig jaar sinds het rauwe debuut Life’s A Riot With Spy Vs. Spy. Steelgitaar en beheerste countryritmes gaan soepel samen met Braggs onverminderd Britse accent en invalshoek. Roerende songs als No one knows nothing anymore en There will be a reckoning staan stil bij de veranderende tijden, maar richten hun blik op een toekomst die zo slecht nog niet is. In Handyman blues bekent Bragg humorvol dat je hem maar beter niet kunt vragen een schilderijtje op te hangen. Prachtige, kleine liedjes maken, dat kan hij.