‘VS financierden en hielden toezicht op Iraakse martelcentra’

Amerikanen hebben toezicht gehouden in en geholpen bij het opzetten van geheime gevangenissen in Irak waar de Iraakse politie gedetineerde terreurverdachten martelde. Dat meldt de Britse krant The Guardian. In deze gevangenissen werden enkele van de zwaarste martelpraktijken verricht tijdens de Amerikaanse bezetting in Irak.

De twee veteranen die aan Washington rapporteerden over de martelcentra. Still uit de documentaire van The Guardian/BBC Arabic

Amerikanen hebben toezicht gehouden in en geholpen bij het opzetten van geheime gevangenissen in Irak waar Iraakse paramilitaire groepen gedetineerde terreurverdachten martelden. Dat meldt de Britse krant The Guardian. In deze gevangenissen werden enkele van de zwaarste martelpraktijken verricht tijdens de Amerikaanse bezetting in Irak.

Twee Amerikaanse veteranen, James Steele en James Coffman, werden door het Pentagon naar de gevangenissen gestuurd om te helpen bij het opzetten van de geheime gevangenissen en om Iraakse paramilitaire groepen te trainen. De detentiecentra werden met de financiering van miljoenen aan Amerikaanse dollars opgezet. Met de opzet van de centra probeerden de VS en de Iraakse regering een opstand van de soennieten, de bevolkingsgroep van ex-president Saddam Hussein, te voorkomen.

Een van de twee veteranen rapporteerde direct aan generaal David Petraeus, de directeur van de CIA die onlangs zijn ontslag aanbood nadat hij in opspraak was gekomen om een buitenechtelijke affaire. Beiden rapporteerden aan Washington als speciale adviseurs.

‘De Amerikanen wisten van de martelingen’

Het is de eerste keer dat hoge Amerikaanse legerfunctionarissen in verband worden gebracht met de mensenrechtenschendingen die in de Iraakse detentiecentra plaatsvonden, zegt The Guardian. Ook is het de eerste keer dat Petraeus aan de martelingen wordt verbonden. De krant heeft geen bewijs gevonden voor martelingen door Amerikanen zelf. Wel heeft The Guardian door verschillende bronnen bevestigd gekregen dat de Amerikanen van de martelingen afwisten en dat de twee adviseurs in de detentiecentra op bezoek zijn geweest.

The Guardian voerde in samenwerking met BBC Arabic vijftien maanden lang onderzoek uit naar de gevangenissen en de betrokkenheid van de Verenigde Staten. Het onderzoek volgde op de openbaarmaking van geheime militaire documenten door WikiLeaks, waarin ook talloze martelincidenten werden beschreven waar Amerikaanse soldaten getuige van waren geweest.

Bekijk de documentaire documentaire die The Guardian en BBC Arabic naar aanleiding van hun onderzoek maakten hier.