Het nieuws van maandag 4 maart 2013

Japan twee jaar na de tsunami: de getroffen gebieden toen en nu

Bijna twee jaar nadat de dodelijke tsunami op 11 maart in Japan toesloeg, bezocht AFP-fotograaf Toshifumi Kitamura, de destijds zo getroffen plaatsen. Zijn foto's tonen in veel gevallen nog steeds de littekens van de ramp die bijna negentienduizend levens opeiste. Tegelijkertijd laten zijn beelden vergeleken met de oude beelden ook zien hoe het leven zich ook op deze rampplek herpakte en weer verder ging en verder gaat. De verwrongen auto's, kapotte wegen, verwoestte huizen en aangespoelde boten zijn grotendeels opgeruimd. In Kesennuma, een van de zwaarst getroffen steden, keert het normale leven langzaam weer terug: kleine bedrijven zijn herbouwd, sushi-restaurants en karaokebars zijn weer open en er is zelfs weer een klein winkelcentrum. In de kleine haven van Ishinomaki is de vismarkt weer open en is de veiling hervat. Maar niet overal is dat het geval, in Otsuchi staan nog steeds spookachtige skeletten van gebouwen. Sommige steden hebben ervoor gekozen om alles te herbouwen, precies zoals het was. Andere steden kiezen er juist voor om alles opnieuw en anders te bouwen. Ook verschillen gemeenten in de manier waarop ze de ramp willen herinneren. In Rikuzentakata wordt een monument opgericht als herinnering aan de 'wonderboom' die als enige boom aan de kust overleefde. Maar het vrachtschip in Kesennuma dat is aangespoeld in de stad, willen sommige mensen juist niet behouden omdat het te pijnlijk is als herinnering.