In beeld

Geen satanisch ritueel, maar een marinierstraining

Wie niet beter wist, zou bijna denken dat onderstaande foto's uit een slechte horrorfilm komen, of van een aflevering uit een tv-show als Fear Factor. Niets is minder waar: de beelden zijn afkomstig van 'Cobra Gold 2013'; een gezamenlijke militaire oefening in de provincie Chon Buri aan de westkust van Thailand. Voor deze 11-daagse survivaltraining komen ruim dertienduizend soldaten bij elkaar uit Thailand, de VS, Singapore, Indonesië, Japan, Zuid-Korea en Maleisië. De bedoeling van deze training is om de militaire banden tussen de landen te verstevigen. Zoals de titel van de trainingsweek doet vermoeden, maakt de cobra ook onderdeel uit van het oefenprogramma. De mariniers wordt niet alleen geleerd hoe de slang te vangen, ze moeten ook het bloed drinken van de slang. En dat staat dan nog los van andere oefeningen zoals het eten van insecten en de kop van een haan afbijten. Geen voer voor watjes dus.
Een Thaise marinier laat zien hoe je een cobra kan vastpakken.
AFP / Pornchai Kittiwongsakul
Een Amerikaanse marinier probeert een cobra vast te houden terwijl ze aanwijzingen krijgt van een Thaise marinier op de basis Sattahip.
AFP / Pornchai Kittiwongsakul
Ook een onderdeel van de training; het eten van insecten.
AFP / Pornchai Kittiwongsakul
AFP / Pornchai Kittiwongsakul
Amerikaanse mariniers openen hun mond om het bloed van de cobra op te vangen op de marinebasis Sattahip.
AFP / Porchai Kittiwongsakul
AFP / Pornchai Kittiwongsakul
Een Amerikaanse marinier deinst achteruit als een cobra te dichtbij komt.
Reuters / Damir Sagolj
Dit onderdeel van het survivalprogramma is duidelijk niet geschikt voor zwakke magen; het hoofd van een kip afbijten.
AFP / Pornchai Kittiwongsakul
Reuters / Damir Sagolj
Letterlijk en figuurlijk even doorbijten.
Reuters / Damir Sagolj
Reuters / Damir Sagolj
AFP / Pornchai Kittiwongsakul
AFP / Kittiwongsakul
Hoe pittig de survivaltraining ook is, deze Amerikaanse marinier lijkt er niet onder gebukt te gaan.
Reuters / Damir Sagolj