Dit is een artikel uit het NRC-archief
Bekijk hele krant

Milieu en natuur

Zijn wegwerppenis groeit meteen weer aan

Penisverlies bij zeeslakken // De penis van de zeeslak Chromodoris reticulata bestaat uit drie delen Het buitenste deel wordt tijdens de paring ‘verbruikt’ En groeit binnen een dag weer aan, tot verbazing van biologen

De zeeslak Chromodoris reticulata, die leeft in tropische zeeën rond Azië, heeft een ongewone penis. Hij valt na de paring af, maar na een dag is het orgaan weer aangegroeid. De slakkenstelletjes paren ‘dubbel’, wat vrij normaal is voor dit type zeeslak, dat bijna allemaal hermafrodiet is. Bij C. reticulata worden bij een paring de penissen flink uitgerekt (zie de zwart-wit foto’s), en die vallen er dan snel af.

Ook bij andere dieren is wel penisverlies gezien: bij sommige inktvissen gaat bij de seks de zaadoverbrengende arm verloren, en groeit er pas het volgend seizoen een nieuwe aan. En bij sommige spinnen blijft de penis in het vrouwtje achter om nieuwe paringen te voorkomen.

Tot verrassing van Japanse biologen beschikte C. reticulata na een dag al over een nieuwe penis, schrijven ze in Biology Letters. De slakkenpenis bestaat uit drie delen. Bij paring wordt daarvan het buitenste stuk ‘verbruikt’. Waarschijnlijk is het te moeilijk om dat deel weer naar binnen te trekken. Mogelijk dient het systeem ook om zaadcellen van eerdere paringen uit de andere slak te ‘slepen’. NRC