VS tellen in de kerkhiërarchie niet mee

St. Patrick's Cathedral is seen 17 October 2003 in New York City. (Chris Hondros/Getty Images/AFP) -FOR NEWSPAPER AND TV USE ONLY-
St. Patrick's Cathedral is seen 17 October 2003 in New York City. (Chris Hondros/Getty Images/AFP) -FOR NEWSPAPER AND TV USE ONLY- Getty Images

Niets dan vriendelijke woorden heeft bisschop Joseph Pepe van Las Vegas voor de paus. „Zijn ware gave was de vitaliteit en helderheid van zijn onderwijzingen”, zei hij gisteren. In de Guardian Angel Cathedral, in het hart van casinostad Las Vegas, wordt bij de ochtendmis benadrukt dat God, net als Benedictus, uitrustte na het zware werk van de schepping. Na de mis zeggen enkele van de circa vijftig bezoekers dat de paus te weinig heeft gedaan aan vernieuwing. De Amerikaanse katholieke kerk kampt met leegloop. „Hij is maar één keer in de VS geweest, in 2008”, zegt Mary, een oudere vrouw. „Iemand met het charisma van zijn voorganger had meer mensen kunnen inspireren. En hij deed uitspraken over vrouwen en homo’s die niet goed vielen.”

De ontkerkelijking wordt ruim gecompenseerd door de toename van migranten uit Zuid- en Midden-Amerika, nu al eenderde van het aantal katholieken in de VS. Zij steunen de conservatieve koers van de bisschoppen, die zich verzetten tegen Obama’s plan voor vergoeding van anticonceptie. Traditionele kerkgangers morren dat vernieuwing uitblijft. In de pers maakt aartsbisschop Timothy Dolan van New York kans de paus op te volgen, maar in Las Vegas denken ze dat Amerikanen in de kerkhiërarchie niet meetellen.

Guus Valk, Las Vegas