Straatgras groeit op Zuidpool

Zeker, toeristen berokkenen schade aan Antarctica. Ze dragen zaadjes van exotisch planten in hun kleding, en hun cruiseschepen lekken soms olie. Maar wetenschappers veroorzaken veel meer schade aan de Zuidpool. Zo nemen zij meer exotisch plantenzaad mee dan het viervoud aan toeristen, bleek vorig jaar uit onderzoek. Die kunnen inheems-Antarctische soorten verdringen. Rond sommige onderzoeksstations op Antarctica schiet het straatgras op. Ook laten onderzoekers afval achter. De ironie is dat de wetenschappers meestal juist naar de Zuidpool reizen om beschadiging van het gebied te onderzoeken.

Vrijdag wordt het eerste Nederlandse onderzoekslaboratorium op Antarctica geopend.