Biobrandstof leidt tot te veel lachgas

Biobrandstof is minder goed voor natuur en milieu dan in brede kring wordt aangenomen. De productie van biobrandstof uit gewassen als koolzaad, tarwe en soja leidt waarschijnlijk zelfs tot een netto verhoging van de uitstoot van broeikasgas. Dat komt onder meer doordat de benodigde akkergrond, bemest met stikstofhoudende kunstmest, een deel van die stikstof weer uitstoot in de vorm van N2O, lachgas. En dat is een krachtig broeikasgas, dat lang in de atmosfeer blijft.

Die uitstoot is volgens recente berekeningen van onder anderen de Nederlandse Nobelpijswinnaar Paul Crutzen (scheikunde, 1995) zo’n twee keer zo groot als tot nu toe in berekeningen als richtwaarde werd aangenomen. In het nieuwe rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), dat in september moet verschijnen, worden volgens insiders de richtwaarden voor de lachgasuitstoot bijgesteld.

De Europese Unie streeft tot nader order naar 10 procent vervanging van benzine en diesel door ‘hernieuwbare brandstoffen’ in het jaar 2020. Momenteel wordt biobrandstof in Nederland tot zo’n 5 à 7 procent bijgemengd in gewone brandstof. Het basisidee achter biobrandstoffen was dat bij verbranding van alcohol uit bijvoorbeeld tarwezetmeel nooit méér CO2 in de atmosfeer kan komen dan de tarwe er tijdens zijn groei aan onttrok, dus dat de brandstof ‘CO2-neutraal’ zou zijn. Maar de industriële productie van biobrandstof zelf kost veel energie en levert veel CO2-uitstoot op, evenals de energievretende productie van kunstmest. Ook het omzetten van weiland in akkerland levert extra CO2-uitstoot op. Nu komt daar dus nog de lachgaskwestie bij.

In de berekening van het energiegebruik en de broeikasgasuitstoot van biobrandstofproductie is nog nauwelijks rekening gehouden met verdringing van de voedselproductie door de teelt van voedselgewassen voor biobrandstof, en de extra bossen, savannen en graslanden die ervoor moeten worden ontgonnen. Ook dat zal extra CO2-uitstoot tot gevolg hebben.

Biobrandstof : Wetenschap, pagina 8-9