Whatsappen met Epke? Nee, naar de bios met Yuri

Jeffrey Wammes doet een slotpoging zich voor de Spelen te plaatsen. „Epke heeft laten zien dat goud voor ons Nederlanders haalbaar is geworden.”

Nederland, Amsterdam, 21-09-2011 Turner Jeffrey Wammes gaat begin oktober naar Tokyo voor het WK turnen. foto: Bram Budel Bram Budel

Oef, dát viel tegen, die eerste trainingen na drie maanden stilstand. Jeffrey Wammes leed pijn, veel pijn. Het lichaam van de turner reageerde afwijzend op een zomer van flaneren en feesten in Barcelona, Madrid en op Ibiza. Spieren protesteerden. En hij voelde zich zwaar, zonder een kilo te zijn aangekomen. Maar er is één winstpunt: zijn hoofd is leeg. Verdwenen zijn de frustraties van twee gemiste Olympische Spelen. Rio de Janeiro lonkt.

Wammes wil zich nog één keer opladen. Nadat hij ‘Beijing’ had gemist op tweetiende punt en ‘Londen’ opnieuw aan Epke Zonderland had moeten laten, heeft de Amsterdamse turner zich voorgenomen in 2016 wél aan de Olympische Spelen deel te nemen.

Zo wil Wammes niet stoppen, hoewel dat even door zijn hoofd heeft gespookt. „Weer een paar jaar dat circus, daar had ik eigenlijk geen zin in. Maar ik heb besloten gewoon lekker te gaan turnen, doen wat ik leuk vind. Als het goed gaat, moet het er vanzelf tijdens wedstrijden uitkomen. Dat is nu mijn houding. Want ik wil toch een keer die Spelen meemaken.”

Nee, Wammes heeft de rekfinale van Zonderland in Londen niet rechtstreeks op televisie gezien. Onbewust, zegt hij. Omdat de Spaanse cafés op dat moment de voorkeur gaven aan andere olympische wedstrijden. En eerlijk is eerlijk, hij heeft er ook geen moeite voor gedaan. Naderhand heeft Wammes de gouden oefening teruggekeken, Zonderland per sms gefeliciteerd en de periode afgesloten waarin beiden tot in de rechtszaal strijd om één olympische plaats hebben geleverd.

Dat Zonderland hem twee keer de gang naar de Spelen heeft geblokkeerd betekent niet dat hij een hekel aan hem heeft. Maar warm is de relatie evenmin. „We whatsappen niet met elkaar”, zegt Wammes. „Ik heb met Epke niet de klik die ik bijvoorbeeld wel met turners als Yuri van Gelder en Anthony van Assche heb. Met hen zou ik in een vrij weekeinde naar de bioscoop gaan, met Epke niet. Nee, ik heb geen spijt dat ik die rechtszaak heb aangespannen. Die was ook niet tegen Epke gericht, maar tegen de turnbond.”

Wammes is intussen enthousiast gemaakt door Mitch Fenner, de nieuwe bondscoach van de turners. De Brit vroeg of hij zich wilde committeren aan zijn plan olympische deelname met een team af te dwingen. Fenner heeft een belangrijke rol in gedachten voor de allrounder Wammes. Die ziet het na een gesprek met Fenner wel zitten, al vindt hij de gevraagde specialisatie op vijf toestellen wel wat veel. Wammes dacht zelf aanvankelijk aan sprong, vloer en rek, maar op aandringen van Fenner voegt hij daar vanaf 2014 brug en ringen aan toe. En dan lachend: „Fenner vroeg me naderhand zelfs over voltige na te denken.”

Neveneffect is dat Wammes een specialisme à la Zonderland aan rek en Yuri van Gelder aan ringen kan vergeten. Eigenlijk stelde Fenner hem voor de keus: meegaan in mijn plan of geen Olympische Spelen. Zijn veelzijdigheid vraagt een offer voor het team. Als Fenner in zijn opzet slaagt, hoopt Wammes met een uitschieter op vloer of sprong een toestelfinale in Rio te halen. „Want dat is de winst van Epkes prestatie: het besef dat goud voor ons Nederlanders haalbaar is geworden.”

Maar ook voor Wammes? Hij werd vorig jaar tijdens de WK in Tokio nog zwaar bekritiseerd door de toenmalige bondscoach Sadao Hamada, die vond dat Wammes te veel aan zichzelf en te weinig aan het team dacht. De Japanner verweet Wammes zich in geen enkel opzicht te gedragen als een olympiër. Een sportman met een slappe instelling die volgens Hamada niet thuishoort op de Spelen. Diezelfde turner wordt straks de spil van het Nederlandse team dat zich voor de Olympische Spelen wil plaatsen. Is Wammes tot inkeer gekomen?

In zekere zin wel. Want ruim een jaar na diens uithaal geeft Wammes Hamada deels gelijk. De turner een beetje schuldbewust: „Er zat een kern van waarheid in zijn kritiek. Maar Hamada wijzigde zijn plannen ook met de dag. Op een goed moment heb ik gezegd: dit zijn mijn oefeningen en die verander ik niet. Onze visies botsten heel erg. Met Fenner ligt dat anders. Hij komt met een plan dat vastligt voor de komende jaren. Bovendien is hij eerlijk.”

Want naast de inhoudelijke kritiek ergerde Wammes zich destijds vooral aan de verpakking van Hamada’s boodschap. „Waarom heeft hij zijn klachten niet onder vier ogen verteld? Dan had ik er over kunnen nadenken. Zijn verwijt dat ik tijdens de WK in Tokio niet gefocust was sloeg nergens op. Dat was geschreeuw van Hamada. Ik was juist heel geconcentreerd. Terwijl Zonderland en Van Gelder kwakkelden heb ik bijna geen fouten gemaakt. Het was onzin dat ik niet klaar was voor de WK. Gelukkig heeft Fenner me daar onlangs gelijk in gegeven. Daar ben ik heel blij mee.”

Hoe het nieuwe olympische traject ook uitpakt, na 2016 stopt Wammes met turnen. Na twintig jaar is het dan mooi geweest. Tegen die tijd hoopt hij zijn diploma sportmarketing en economie aan de Johan Cruyff University te hebben gehaald. Wammes: „Dan wordt het tijd me maatschappelijk te vestigen. Ik zou graag iets in de evenementenorganisatie willen doen. Maar het allerliefst begin ik een eigen sportmarketingbureau.”

    • Henk Stouwdam