Het grootste Marswagentje

Op 6 augustus werd Marswagen Curiosity alweer NASA’s zevende succesvolle Marslander. Als altijd had Curiosity fonkelnieuwe meetinstrumenten aan boord, zoals de krachtige laser die op afstand een puntje Marsrots kan verdampen om de vrijkomende gaswolkjes te analyseren. Of de chemische analysemodule die al in november simpele organische moleculen ontdekte. ‘Vermoedelijk’, houdt NASA een slag om de arm. De ware doorbraak was al binnen: de feilloze werking van de nieuwe landingstechniek waarbij een platform met vurende raketten boven het Marsoppervlak bleef hangen, terwijl Curiosity daaronder aan een kabel afdaalde.