Hoogeveen is wereldkampioen

Een oude herinnering. „Kun je daarvan leven?”, vroeg de consul verbaasd. „Dat zal geen vetpot zijn.” Hij had net gehoord dat we beroepsschakers waren. Ik zei hem dat de topschakers een paar miljoen per jaar verdienden, maar dat wij, de Nederlanders die in een winkelcentrum in Hongkong een simultaan zouden geven, daar onder zaten. Hoeveel, dat liet ik in het midden.

Ik was trots op de miljoenen die Karpov en Kasparov in die tijd verdienden. Ze hielden de eer van onze stam hoog en de consul keek met andere ogen naar ons. Respect, man, en een beetje vlug, daar gaat het toch om? Ik denk dat topmanagers graag hun bonussen af zouden staan als ze als compensatie dagelijks een ondergeschikte mochten ranselen.

De Britse krant Metro schatte met een natte vinger het jaarinkomen van Magnus Carlsen op 993.000 pond. Daar valt van te leven, maar ik vroeg me toch af of de grote wereld wel respect voor dat bedrag heeft. Een beetje voetballer beschouwt een miljoen misschien als een bijstandsuitkering.

Deze maand werd bij Sotheby’s in Londen een schaakbord verkocht waarvan werd beweerd dat de Engelse koning Karel I er op speelde toen het bericht kwam dat de Schotten hem in de steek hadden gelaten. Het bericht kwam op zijn doodvonnis neer, maar de koning schaakte rustig verder.

Er werd gezegd – ik neem aan door Sotheby's – dat hij naar de plaats van zijn onthoofding, in 1649, een bijbel meenam en dat schaakbord. Het ging weg voor 600.000 pond, niet veel voor een prachtig bord met een pakkend verhaal.

Anish Giri verkeert nog niet in de kringen van de megacijfers, maar het gaat hem niet slecht. Volgend jaar krijgt de KNSB van NOC*NSF voor talentontwikkeling en topschaak slechts 90.000 euro, een persoonsgebonden budget dat geheel besteed moet worden aan de ontwikkeling van Giri. De andere talenten krijgen niets.

Dat is hard, want Giri lijkt me nou net de enige schaker in Nederland die dat bedrag zelf kan verdienen, dus echt nodig heeft hij het niet. Maar zoals Jezus zei: „Wie heeft zal nog meer krijgen en wel in overvloed, maar wie niets heeft, hem zal zelfs wat hij heeft nog worden ontnomen.” En zo is ook de wet van de sport en van NOC*NSF: winner takes all.

De afgelopen week was Giri de aanvoerder van het team van Hoogeveen dat in Al Ain, een stad in het emiraat Abu Dhabi, meedeed aan het World Cities toernooi, het wereldkampioenschap voor steden.

Wat krijgen we nou, wilde Hoogeveen soms wereldkampioen worden? Inderdaad. In feite speelde het Nederlandse olympiadeteam daar onder de naam Hoogeveen, waardoor het kon gebeuren dat een reeks van miljoenensteden door de bevolkingsarme Drentse stad werd uitgeschakeld.

Vrijdag was de finale. Hoogeveen tegen Bakoe, om het stedenwereldkampioenschap. Hoogeveen werd wereldkampioen.

De volgende partij is uit een eerdere ronde, waarin Hoogeveen Chicago uitschakelde.

Ivan Sokolov - Jaan Ehlvest (Chicago), Al Ain 2012

1. d4 d5 2. c4 e6 3. Pc3 Le7 4. Lf4 Pf6 5. Dc2 0-0 6. e3 c5 7. dxc5 Pa6 8. Pf3 Pxc5 9. Le2 dxc4 10. Lxc4 a6 11. Td1 De8 12. b4 Pcd7 13. Db1 Een interessante zet. 13...b5 Maar zwart gaat niet op dubieuze avonturen in. Met 13...Pb6 14. Ld3 Pbd5 15. Pxd5 Pxd5 kon hij wit dwingen iets te offeren, omdat zwart na 16. Lxh7+ Kh8 behalve kwaliteitswinst door 17...Pc3 ook stukwinst door 17...f5 dreigt. 14. Ld3 Lb7 15. 0-0 Tc8 16. Tc1 h6 17. e4 Ph5 18. Le3 Ld6 19. a4 bxa4 20. Pxa4 De7 21. b5 Tb8 Na 21...ab5 22. Dxb5 zou zwart problemen hebben - wel oplosbaar overigens - doordat zowel Lb7 als Ph5 instaan. 22. b6 Deze pion kan natuurlijk een belangrijke troef worden. 22...f5 Maar zwart heeft tegenspel op de koningsvleugel. 23. Pb2 In een ingewikkelde stelling maakt wit een fout waarmee hij zijn belangrijkste troef uit handen geeft. 23...Pxb6 Daar gaat hij. 24. Lxb6 fxe4 25. Lxe4 Txf3 Mooi gespeeld door zwart. Hij wint zijn stuk terug, want na 26. gxf3 Dg5+ 27. Kh1 Df4 gaat wit mat en 26. Lxf3 Lxf3 zou ook heel goed voor zwart zijn. 26. g3 De beste oplossing was 26. Lxb7, hoewel zwart dan na 26...Tb3 iets beter staat. 26...Tb3 27. Ld4 e5 28. Lc3 Pf6 29. Ld3 Ld5 30. Dc2 La3 31. Tb1

Wit staat lelijk opgevouwen, maar het is nog niet zo makkelijk om er van te profiteren. Volgens mijn Houdini geeft nu alleen 31...Df7 zwart groot voordeel. 31...Tc8 32. Pa4 Tcb8 33. De2 Txb1 34. Lxb1 Ld6 35. Td1 Kh8 36. Dxa6 Waarschijnlijk met een zucht van opluchting. Wit heeft zich niet alleen losgewerkt, hij heeft ook de pion terug die hij lange tijd achter stond. 36...De6 Zwart laat het er nog niet bij zitten. Hij gaat een stuk offeren in een laatste offensief. 37. Lc2 Dh3 38. Txd5 Pg4 39. Td2 Dxh2+ 40. Kf1 Tf8 41. Ke1 Txf2 42. Da8+ Wit wikkelt af naar remise. Hij kon de strijd gaande houden met 42. Te2 Dxg3 43. Kd1, maar daar viel niets mee te winnen. 42...Lf8 43. Dxf8+ Txf8 44. Txh2 Pxh2 45. Pc5 Pf3+ 46. Ke2 Pg1+ 47. Ke1 Pf3+ 48. Ke2 Pg1+ Remise

    • Hans Ree